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Pourquoi la menthe fait-elle froid dans la bouche ?

La lectrice Lisa d'Anderson, en Californie, a écrit avec une question: «Mâchez un morceau de gomme à la menthe, puis buvez quelque chose. Il semble plus froid. Pourquoi donc?'??

La gomme à la menthe ou les bonbons peuvent rendre tout ce qui se trouve dans votre bouche, mais comme l'eau chaude qui est parfois froide dont j'ai parlé en 2008, la sensation n'est qu'une illusion thermique qui se produit lorsque nos récepteurs sensoriels sont trompés par des stimuli.

Au cœur de la matière mentholée se trouve une protéine appelée larécepteur transitoire potentiel canal cationique sous-famille M membre 8(TRPM8), qui est exprimé dans les neurones sensoriels. TRPM8 est un canal ionique, un type de protéine qui régule le mouvement des ions à travers les membranes des cellules. Tout comme seules certaines clés peuvent ouvrir une serrure sur une porte, seuls certains stimulants peuvent ouvrir le canal ionique et accéder à la cellule. TRPM8 s'ouvre en présence de températures froides et permet à Na+et ca2+ions pour entrer dans la cellule. Cela modifie la charge électrique dans le neurone et les informations envoyées du neurone au système nerveux central, conduisant éventuellement à la perception du froid.

TRPM8 ne réagit pas seulement aux températures froides, cependant.

Il s'active également en présence de menthol, un composé organique cristallin cireux présent dans la menthe poivrée et d'autres huiles de menthe. (Il répond à d'autres 'agents de refroidissement' ?? aussi, comme l'eucalyptol et l'iciline. Pourquoi, exactement, est inconnu ; le menthol se trouve juste à s'adapter au 'verrou' cellulaire. ??) En présence de menthol, les canaux ioniques TRPM8 s'ouvrent de la même manière qu'ils le feraient si la température ambiante dans votre bouche baissait.Le même 'hey il fait froid ici !'?? le signal est envoyé au cerveau, même si le menthol ne fait pas réellement changer la température dans la bouche. Et juste comme ça, le merveilleux cerveau humain est trompé par un morceau de Doublemint.

Même après avoir recraché le chewing-gum, il restera un peu de menthol et les neurones sensoriels resteront sensibilisés. Boire quelque chose de froid ou même prendre une grande bouffée d'air frais fera à nouveau fonctionner les neurones, et le double coup dur de la température fraîche et du menthol rendra votre bouche très froide. Même une boisson chaude semblera étrangement fraîche et rafraîchissante.

TRP-V1, un autre canal ionique sur les neurones sensoriels, affiche une bizarrerie similaire. TRP-V1 est activé par une température plus élevée, mais répond également à la capsaïcine, le produit chimique responsable du piquant des piments forts. Cela peut provoquer une sensation de chaleur même dans les boissons glacées.



Alors, que se passerait-il si vous mangiez un piment qui a été dans le congélateur, ou une menthe réchauffée ? Ou mangé un piment et une menthe fraîche en même temps ? Les perceptions du chaud et du froid s'annuleraient-elles ? Pour être honnête, nous ne sommes pas sûrs.Quelqu'un a-t-il déjà essayé cela à la maison?