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Pourquoi la ville de New York a-t-elle cinq arrondissements ?

New York City est presque comme plusieurs villes en une, avec de nombreuses divisions parmi les millions de personnes qui y vivent. Peut-être la plus notable de ces divisions : les cinq arrondissements de New York. Le Bronx, Brooklyn, Manhattan, Queens et Staten Island sont chacun une entité gouvernementale plus petite au sein du système de gouvernement plus large de la ville. Chacun a son propre président d'arrondissement et des pouvoirs de gouvernance limités, ainsi que sa propre culture et sa propre réputation, et chacun chevauche un comté de l'État de New York et a son propre procureur de district.

Pourquoi est-ce? Comment sont nés ces cinq arrondissements ?

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Quatre des cinq arrondissements correspondent à des comtés que les Anglais ont gravés lorsqu'ils ont pris le contrôle de la région et ont créé la colonie de New York. Leur carte de 1683 comprend les comtés de New York (Manhattan), Richmond (Staten Island), Kings (Brooklyn) et Queens (Queens, bien sûr). La ville actuelle de New York était limitée à la pointe sud de l'île de Manhattan. Le reste de ce qui est maintenant la ville était un méli-mélo de villages ruraux et de communautés agricoles, qui allaient et venaient et parfois fusionnaient au cours des siècles. Peu de temps après, les villes jumelles de New York et Brooklyn avaient émergé. Ces changements sont détaillés dans 'Before the Five-Borough City: The Old Cities, Towns and Villages That Came Together to Form 'Greater New York'', un article de Harry Macy Jr., publié dans le numéro de septembre 1998 du New York Bulletin de la Société généalogique et biographique.

À la fin du XIXe siècle, 40 municipalités distinctes contrôlaient ce qui est maintenant New York, créant un casse-tête pour les élites industrielles essayant d'installer des services publics et de déplacer des marchandises par chemin de fer et par port à travers la région. Selon divers articles parus dans l'ouvrage du professeur Kenneth T. Jackson de l'Université ColumbiaEncyclopédie de la ville de New York, l'avocat et urbaniste Andrew Haswell Green a plaidé pour la consolidation des quatre comtés en une seule ville massive. Il a également proposé d'annexer une partie précieuse de la terre principale du comté de Westchester. C'est devenu le Bronx.

Toutes les villes et les villes touchées ont organisé des référendums sur le plan. Selon le lauréat PulitzerGotham : une histoire de New York jusqu'en 1898, la plupart des New-Yorkais étaient enthousiastes à l'idée, en partie par crainte que Chicago ne surpasse la ville en tant que ville la plus peuplée du pays. Les habitants de Brooklyn et les autres habitants des quartiers périphériques étaient hésitants. Les journaux et les organisations civiques ont dénoncé la perte du contrôle local et une menace pour l'homogénéité protestante. Mais finalement, la promesse de baisses d'impôts via la consolidation des services de la ville - et les droits de vantardise liés au fait de vivre dans la plus grande métropole du pays - l'ont emporté.

De la consolidation de 1898, une ville de 3 millions d'habitants est née. La législature de l'État a mis en place un comité spécial pour rédiger une nouvelle charte de la ville. Finalisé en 1901, selon l'encyclopédie de Jackson, il décrivait les rôles du maire, du contrôleur et du conseil des échevins. Il a également créé les cinq arrondissements et la fonction de président d'arrondissement. Le rôle principal des cinq présidents d'arrondissement était de voter sur le Conseil d'estimation, qui supervisait les questions de budget et d'utilisation des terres.

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En 1989, la Cour suprême des États-Unis a décidé que le Board of Estimate était inconstitutionnel. Les juges ont estimé que cela violait la clause de protection égale du quatorzième amendement parce qu'un président d'arrondissement a obtenu une voix, bien que les arrondissements eux-mêmes aient des populations très disparates.



Depuis lors, les arrondissements ont eu peu de pouvoir de gouvernance et les présidents d'arrondissement sont devenus principalement des boosters, travaillant à organiser des groupes civiques non gouvernementaux et des organisations à but non lucratif. Les arrondissements sont maintenant pour la plupart des noms sur une carte et des sources de fierté sectaire écrasante pour les New-Yorkais.