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Pourquoi nos cheveux deviennent-ils plus foncés en vieillissant ?

Si vous avez commencé comme l'enfant le plus blond de votre classe de maternelle et que vous êtes devenu une brune au lycée, vous n'êtes pas le seul. À mesure que les gens vieillissent, leurs cheveux deviennent souvent plus foncés.

Selon IFLScience, cela est dû à des changements dans la production de mélanine, les pigments naturels responsables de la couleur des cheveux, des yeux et de la peau. Deux types de mélanine sont courants :Eumélaninedétermine à quel point vos cheveux sont foncés, tandis quephéomélaninecontrôle à quel point il fait chaud. En d'autres termes, les personnes aux cheveux noirs produisent le plus d'eumélanine et les personnes aux cheveux roux produisent le plus de phéomélanine. Les mélanocytes sont les cellules situées au bas de chaque follicule pileux qui créent réellement ces pigments, et ils s'inspirent de vos gènes.

Mais les gènes ne dirigent pas les mélanocytes pour produire de la mélanine avec la même consistance pendant toute votre vie - les hormones peuvent activer ou désactiver certains gènes. Lorsque vous atteignez la puberté, par exemple, des gènes auparavant latents peuvent entrer en action et créer beaucoup plus d'eumélanine qu'auparavant, assombrissant vos mèches.

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Avec le temps, cependant, les cellules ne sont pas capables de se régénérer aussi rapidement que possible lorsque nous sommes jeunes, de sorte que les mélanocytes ne produisent pas autant de couleur. Au fur et à mesure que la mélanine diminue, les nouveaux cheveux deviennent gris ou même blancs. Le moment exact où cela vous arrive dépend principalement, encore une fois, de vos gènes - si chaque personne de votre famille élargie a des tresses sombres jusqu'à la soixantaine, vos propres chances sont plutôt bonnes.

Le stress cause-t-il les cheveux gris ?

Il est possible qu'un stress majeur accélère le processus de grisonnement, mais ce n'est pas nécessairement parce que vos mélanocytes cessent de produire de la mélanine. Le stress - provoqué par un traumatisme physique ou psychologique, une maladie grave, des changements extrêmes de régime ou de poids, des fluctuations hormonales, etc. Pour les personnes d'âge moyen, les nouveaux cheveux qui les remplacent peuvent être gris, donnant l'impression que le stress en est la cause directe.

Cela dit, une étude de 2020 a révélé que la fourrure de certaines souris exposées au stress devenait grise pour une raison différente. Lorsque les souris ont été stressées - à cause de l'exposition à une variation de la capsaïcine, qui rend les piments forts - leurs cellules nerveuses sympathiques ont produit de la noradrénaline. Cela, à son tour, a rapidement activé les mélanocytes et les a amenés à s'éloigner de leurs follicules pileux. Sans ces mélanocytes, la nouvelle fourrure des souris a poussé en gris. Afin de voir si les humains réagissent de la même manière, une étude plus approfondie est nécessaire.

[h/t IFLScience]