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Pourquoi « un quart de » signifie la même chose que « un quart à » ?

Que signifie pour vous « un quart de 10 » ? Un ami m'a posé cette question récemment et j'ai pensé que la réponse était évidente : cela signifie 15 minutes avant 10 heures. Mais il y a apparemment beaucoup de gens qui trouvent cette construction confuse ou qui n'en ont jamais entendu parler. Pourquoi certains d'entre nous disent-ils « un quart de » au lieu de « un quart à » ou « un quart avant » ?

Ma première pensée a été que ce « de » doit être un vestige d'une ancienne construction qui est tombée en désuétude, peut-être liée à des expressions comme « de l'horloge » qui a finalement été raccourcie en « heures ». Mais selon leDictionnaire anglais d'oxford, le type de mesure du temps « quart de » date de 1817, ce qui n'est pas si lointain en termes d'histoire du langage (« de l'horloge » remonte à Chaucer). La première citation (« At 15 minutes of 10 am…. ») provient d'un journal de l'Indiana, et la construction semble être principalement américaine, bien qu'on la trouve également en anglais écossais et irlandais.

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Il peut provenir du type de phrase 'Il veut/manque un quart de 10'. Cette façon de dire l'heure remonte à loin et a été utilisée à la fois en Angleterre et aux États-Unis. Ici, de l'Antiquarian Horological Society, est un exemple de quelqu'un qui se plaint de l'inexactitude des horloges publiques à Londres en 1692 :

J'étais à Covent Garden quand l'horloge a sonné deux heures, quand je suis arrivé à Somerset-house par ce qu'il voulait deux heures et quart, quand je suis arrivé à St. Clements il était deux heures et demie, quand je suis arrivé à St. Dunstans il voulait un quart de deux, par M. Knib's Dyal dans Fleet-street il était juste deux, quand je suis arrivé à Ludgate il était une demi-heure, quand je suis arrivé à Bow Church, il voulait un quart de deux, par le Dyal près de Stocks Market, il était deux heures et quart, et quand je suis arrivé au Royal Exchange, il m'a fallu deux heures et quart : ceci, j'affirme une vérité, et désire savoir combien de temps je marchais de Covent Garden au Royal Exchange ?

L'utilisation de « ça voulait » ou « il manquait » dans les rapports à temps était courante dans le 19esiècle, et il est probable que la construction 'de' que certains d'entre nous utilisent aujourd'hui ne soit qu'un raccourcissement de ce type de phrase. Mais qui l'a raccourci ? Lequel d'entre nous l'utilise ? Et pourquoi?

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Malheureusement, cette question ne faisait pas partie de l'enquête sur le dialecte de Harvard, mais j'ai l'impression, en regardant les discussions en ligne sur la construction et d'autres expériences anecdotiques, qu'« un quart de » est courant dans le nord-est et le Midwest, et rare dans le sud. et Ouest. Il semble y avoir beaucoup de gens partout qui ne l'ont jamais entendu (ou qui le considèrent comme une phrase de 'grand-mère').

Comme pour la plupart des fonctionnalités dialectales, il peut être difficile de déterminer pourquoi quelque chose se bloque à un endroit et pas à d'autres. En anglais britannique, ils utilisent « demi-dix » pour signifier 10h30. En Écosse, 'back of 10' signifie un peu plus de 10, n'importe où entre 10h05 et 10h15. Lorsque nous apprenons à lire l'heure, nous devons également apprendre les bizarreries linguistiques de la façon dont nous parlons du temps. La construction « de » est une bizarrerie que j'ai découvert par hasard. Qu'en pensez-vous? Utilisez-vous « un quart de » (ou « cinq de » ou « 10 de »…) lorsque vous parlez de temps ?