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Pourquoi le Père Noël donne-t-il du charbon aux mauvais enfants ?

La tradition de donner aux enfants qui se conduisent mal des morceaux de combustible fossile est antérieure au Père Noël que nous connaissons et est également associée à Saint-Nicolas, Sinterklaas et La Befana en Italie. Bien qu'il ne semble pas y avoir de légende ou d'histoire spécifique sur l'un de ces chiffres qui donne une raison concrète pour distribuer spécifiquement du charbon, le fil conducteur entre tous semble être la commodité.

Le Père Noël et La Befana entrent tous les deux dans les maisons par la cheminée de la cheminée et laissent des cadeaux dans des bas accrochés à la cheminée. L'assistant controversé de Sinterklaas, Black Pete, descend également de la cheminée et place des cadeaux dans des chaussures laissées près de la cheminée. St. Nick avait l'habitude de venir par la fenêtre, puis est passé à la cheminée quand ils sont devenus courants en Europe. Comme Sinterklaas, ses cadeaux sont traditionnellement glissés dans des chaussures assis près du feu.

Entrons donc dans la zone de spéculation : tous ces personnages sont liés à la cheminée. En remplissant les bas ou les chaussures, les donneurs de cadeaux de vacances rencontrent parfois un enfant qui ne mérite pas de cadeau. Donc, pour envoyer un message et encourager un meilleur comportement l'année prochaine, ils laissent quelque chose de moins désirable que les jouets, l'argent ou les bonbons habituels - et la cheminée semblerait être une source facile et évidente de non-cadeaux. Tout ce que l'individu aurait besoin de faire est de se pencher dans la cheminée et de saisir un morceau de charbon. (Alors que beaucoup de gens pensent aux cheminées brûlant des bûches de bois, les cheminées au charbon étaient très courantes au XIXe et au début du XXe siècle, époque à laquelle le mythe américain du Père Noël a été établi.)

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Cela dit, à l'exception du Père Noël, aucun de ces personnages ne se limite au charbon lorsqu'il s'agit de mauvais enfants. On dit également qu'ils laissent des paquets de brindilles, des sacs de sel, d'ail et d'oignons, ce qui suggère qu'ils sont moins réticents que le Père Noël à transporter leurs mauvais cadeaux toute la nuit en plus des bons cadeaux.

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