Article

Pourquoi « Terrible » signifie-t-il mauvais et « Terrible » signifie-t-il bon ?

Terrible et terrible sont tous deux issus de la même racine : la terreur. Les deux ont commencé il y a quelques centaines d'années avec le sens d'induire la terreur. Mais formidable a pris une tournure étrange au début du 20e siècle et a fini par signifier vraiment génial, pas terrible ou terrifiant du tout.

Rencontres du troisième type

Cela s'est produit par une lente refonte des connexions et des connotations de formidable. D'abord, il a acquis le sens, non seulement d'induire la terreur, mais d'intensité générale. Vous pourriez parler d'une « clameur formidable », ce qui signifie beaucoup de clameurs. C'était un peu d'hyperbole - 'tant de bruit que c'était terrifiant !' Une fois qu'un mot comme celui-ci s'est imposé comme un intensificateur général, il peut également être appliqué à des expériences positives - une beauté formidable, une joie formidable - et à partir de là, le saut vers un « terrial » pleinement positif ! n'est pas si inattendu. La même chose est arrivée au mot formidable (« faire trembler de peur »). C'est arrivé à redoutable (effrayant) aussi, mais seulement en français, où cela signifie 'vraiment génial !' Il n'a pas tout à fait atteint ce stade en anglais, mais il a acquis le statut d'intensificateur positif (« un talent formidable »).

Le chemin de la peur à l'enthousiasme heureux n'est pas inévitable. Awful a également commencé comme un mot de peur - 'effrayé' avait des connotations beaucoup plus fortes de tremblement de peur devant des forces puissantes - et est devenu un intensificateur général ('cette tarte était terriblement bonne!'), mais il n'a pas traversé du côté heureux. En revanche, son proche parent, « génial », a fait le saut.

âge moyen pour devenir millionnaire

Le « génial » pleinement positif, un enfant des années 80, est une innovation relativement récente. Cela a commencé comme de l'argot, avec une pointe d'ironie ou de sarcasme. Cela semble être l'ingrédient crucial de ces mots croisés. Le « terrible » positif remonte à l’ère du clapet lourd d’argot, où « tueur » est également devenu un positif ludique. « Énorme », un mot qui a fait le passage inverse du positif au négatif (il signifiait autrefois remarquable, excellent), semble également provenir d'un usage ironique. Et nous avons plein d'exemples très récents de croisement d'argot (Sick! Ill! Wicked! Bad!).

Les mots croisés témoignent de notre formidable capacité à façonner la langue telle que nous l'utilisons. Pour maîtriser nos peurs. Prendre notre terreur et l'utiliser pour construire quelque chose de formidable.