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Pourquoi les États-Unis n'utilisent-ils pas le système métrique ?

Après la Révolution française à la fin du XVIIIe siècle, la jeune république française a conçu une nouvelle unité de mesure appelée « mètre », un dix-millionième de la distance entre le pôle Nord et l'équateur. Cela est devenu la base du système métrique, qui a finalement été adopté dans de nombreux autres pays du monde.

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Les États-Unis n'en faisaient pas partie. Bien que Thomas Jefferson ait manifesté de l'intérêt pour le système lorsqu'il était secrétaire d'État dans les années 1790, aucun changement ne s'est jamais concrétisé. Selon Ken Alder, professeur d'histoire à la Northwestern University, les Américains ont peut-être tout simplement été réticents à l'idée de standardiser quelque chose à l'échelle mondiale. 'Je comprends quand les gens le ressentent comme une force lointaine de la mondialisation qui produit l'uniformité, et il est parfaitement rationnel de vouloir un contrôle local', a-t-il déclaré à Live Science. « Il peut aussi s'agir de prendre position contre quelque chose d'hyperrationnel et de français.

De plus, la révolution industrielle britannique a commencé à s'installer aux États-Unis au cours des années 1800, et la plupart des fabricants étalonnaient les machines et mesuraient les produits en utilisant les pouces, les livres et toutes les autres unités familières du système impérial britannique. CommeEncyclopédie Britannicaexplique, le passage au système métrique aurait été laborieux et coûteux ; chaque fois que le Congrès l'a soulevé, les propriétaires d'entreprises et les citoyens l'ont rapidement fermé. Deux siècles plus tard, ces mêmes problèmes continuent d'empêcher les États-Unis de s'engager dans le système métrique.

Cela ne veut pas dire que nous n'avons pas essayé. En 1975, le Congrès a adopté la Metric Conversion Act, qui a encouragé les entreprises à passer aux unités de mesure métriques. Comme ce n'était pas obligatoire et que les unités impériales seraient toujours acceptées, cela n'a guère bouleversé le statu quo. Plus tard dans la décennie, le président Jimmy Carter a mené une campagne pour échanger des kilomètres contre des kilomètres sur la signalisation routière, mais cela n'a pas tenu non plus.

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Alder a souligné que la France n'était probablement capable de mettre en œuvre un tout nouveau système que parce que le pays était dans un état de bouleversement complet à l'époque et que de nombreux autres processus anciens étaient également en train de changer. La Grande-Bretagne subissait également une rénovation politique à grande échelle lorsqu'elle est finalement passée au système métrique dans les années 1970. Parce que le gouvernement américain est relativement statique depuis la formation de la Constitution, nous n'avons pas eu une opportunité similaire.