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Pourquoi ne tombons-nous pas de la Terre ?

POURQUOI? est notre tentative de répondre à toutes les questions que chaque petit enfant se pose.Avoir une question? Envoyez-le à why@mentalfloss.com.

Connaissez-vous le dicton « ce qui monte doit redescendre » ? Il y a beaucoup de vérité à cela. Peu importe à quel point vous frappez cette balle de baseball ou à quelle hauteur vous montez sur les balançoires, vous n'allez pas vous rendre dans l'espace (sans vaisseau spatial, bien sûr). C'est à cause de quelque chose qui s'appellela gravité(GRAV-it-ee). La gravité est la force qui vous empêche (ainsi que tous vos jouets) de flotter dans l'espace.

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La gravité terrestre est une force qui fonctionne un peu comme un aimant. Lorsque vous sautez en l'air, vous redescendez parce que la gravité vous tire vers le centre de la Terre. La gravité fait bien plus que simplement garder les pieds sur terre. La forte attraction des planètes a créé des systèmes solaires et des galaxies entiers. La gravité de la Terre attire la Lune, qui tourne (ou tourne) autour d'elle. Les objets qui orbitent autour des planètes sont appeléssatellites(SAT-euh-lumières). Certaines autres planètes ont une ou plusieurs lunes qui leur sont propres. La plus grosse planète de notre système solaire, Jupiter, compte 63 lunes connues ! Le Soleil a aussi ungravitationnel(grav-euh-TAY-shun-ull) tirez. Il attire toutes les planètes de notre système solaire autour de lui. Tout comme la Lune tourne autour de la Terre, la Terre tourne autour du Soleil.

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Cette force est quelque chose que tous les objets possèdent, même vous ! La raison pour laquelle vous n'avez pas de petits objets collés à vous est que vous n'êtes pas assez gros pour avoir une traction assez forte. Même les très grosses choses comme les baleines ne sont pas assez grandes pour avoir une attraction gravitationnelle. Seules les choses vraiment très grandes comme les étoiles, les planètes et les lunes l'ont.

La Lune est assez grosse pour avoir sa propre attraction. Sa gravité tire sur les océans de la Terre. C'est pourquoi nous avons des marées océaniques. Mais la gravité de la Lune n'est pas aussi forte que celle de la Terre. C'est pourquoi les astronautes qui ont visité la Lune ont pu sauter très haut. Si ces mêmes astronautes allaient sur une planète plus grande, comme Jupiter, la gravité serait beaucoup plus forte. Là, ils se sentiraient beaucoup plus lourds et ils ne pourraient pas sauter beaucoup du tout. Les gens dans les vaisseaux spatiaux ne sont près de rien avec une grande force gravitationnelle, ils peuvent donc flotter dans les airs à l'intérieur du vaisseau spatial.