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Pourquoi les cœurs de la Saint-Valentin ne ressemblent-ils pas à de vrais cœurs ?

L'amour est dans l'air ce mois-ci, et les images de cœurs à deux lobes sont partout : des bonbons, des cartes, des décorations, etc. Que le cœur soit symbolique de l'amour et de la passion n'est pas surprenant - les anciens penseurs grecs et romains, y compris Aristote, pensaient que l'orgue était le centre de toutes les émotions. Pourquoi le symbole du cœur que vous voyez partout en février ne ressemble en rien à un véritable cœur humain, cependant, est un peu moins clair.

Le symbole remonte au moins aux années 1400, lorsqu'il est apparu sur les cartes à jouer européennes pour marquer l'une des couleurs rouges, bien qu'il puisse même être plus ancien que cela. La forme est à peu près un mystère, cependant. Il existe différentes hypothèses pour l'expliquer, mais aucune n'a été confirmée.

Une origine suggérée pour le symbole est qu'il vient de l'ancienne cité-État africaine de Cyrène, dont les marchands faisaient le commerce de la plante rare et maintenant éteinte.silphium. La plante était utilisée pour assaisonner les aliments, mais faisait également office de contraceptif. UNEsilphiumLa gousse ressemble au cœur d'une Saint-Valentin, donc la forme est devenue associée au sexe, puis à l'amour.

Une autre possibilité est que la forme soit une représentation grossière d'un monticule pubien, de la vulve, d'une paire de seins, de fesses ou d'une paire de testicules. Cela peut même provenir d'une mauvaise tentative de dessiner un cœur réel. Un artiste moche, une description inexacte du sujet ou un modèle malformé auraient tous pu conduire à cette forme.

L'église catholique explique que le symbole provient d'une vision de sainte Marguerite-Marie Alacoque, où le « Sacré-Cœur de Jésus » – associé à l'amour et à la dévotion des catholiques – est apparu sous cette forme entouré d'épines. Mais Alacoque n'a eu cette vision qu'à la fin des années 1600, bien après que le symbole ait déjà été documenté. Cela en fait l'histoire d'origine la plus improbable, mais l'utilisation fréquente de la forme par l'église a probablement été un facteur déterminant dans sa popularisation en tant que symbole de l'amour.

Cette histoire est parue à l'origine en 2012.