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Pourquoi les vautours ne mangent-ils pas de proies vivantes ?

Pourquoi les vautours ne prennent-ils pas de proies vivantes ? Ils sont énormes et ont des serres et des becs pointus. Ce sont d'excellents volants et peuvent atteindre de grandes hauteurs. Ils ont tout ce qu'il faut pour être de superbes prédateurs, mais ils prennent rarement des proies vivantes. Pourquoi?
Stefan Pociask:

Voici le tristement célèbre dessin folklorique qui a tout déclenché et qui a engendré des affiches, des T-shirts, des patchs et des centaines de mèmes, bien avant même qu'Internet n'existe. Il a été dessiné à Bismark, dans le Dakota du Nord en 1973, mais personne ne connaît l'artiste à qui l'attribuer.'Patience mon cul… je vais tuer quelque chose !!'

C'est drôle et ironique, mais la vérité est qu'un vautour ne dirait jamais ça. Ce sont, comme nous le savons tous, des « éboueurs de la nature » ​​ou, pour être plus PC, des « ingénieurs en assainissement de la nature ». Donc,Pourquoine tuent-ils pas quelque chose ? Pourquoi s'embêter? Tout comme les pompes funèbres ont le travail le plus sûr au monde, les vautours ont la source de nourriture la plus sûre au monde. Un vautour en bonne santé n'aura jamais faim. Les deux choses que vous ne pouvez jamais éviter sont les impôts et la mort. Le gouvernement profite de la première ; les vautours profitent de ce dernier. Ils remplissent une niche écologique vraiment vitale sur la planète.Nous avons besoin d'eux.Ils ont évolué pour devenir des spécialistes dans leur métier. Sans les vautours, je doute que le monde survivrait 100 ans avant que la plupart des vertébrés ne soient anéantis. Ils contrôlent la maladie. Permettez-moi de souligner que je fais référence aux zones où les vautours étaient présents, mais ont ensuite été éliminés ou réduits. Les écosystèmes qui n'ont jamais eu de vautours ont leur propre façon de gérer les choses, par d'autres moyens.

Le tube digestif d'un vautour peut facilement gérer la peste bubonique, la rage, la maladie de Carré, l'anthrax et la plupart des autres petits maux biologiques qui menacent d'autres formes de vie sur Terre. Tout va bien pour eux. Comment peuvent-ils faire cela? C'est complexe. Mais fondamentalement, leur tube digestif a deux outils qu'il utilise : l'un est un pH très bas dans leurs sucs digestifs. Il est si corrosif que si un vautour mange de la viande contenant des balles de plomb, il dissoudra le plomb et provoquera un empoisonnement au plomb. C'est leur talon d'Achille. Un vautour empoisonné signifie généralement un empoisonnement au plomb et est l'une des plus grandes menaces pour les vautours.

muppet chant de noël fantôme de noël passé

Bien sûr, les balles de plomb sont une invention humaine, donc, encore une fois, vive l'humanité pour avoir trouvé un moyen d'empoisonner l'intoxique. Mais en plus de cela, jusqu'à 60 pour cent des bactéries toxiques sont simplement dissoutes. Adieu les micro-organismes mortels. L'autre outil dont disposent les vautours est que les 40 pour cent restants de bactéries toxiques qui ne sont pas détruites traînent simplement dans l'intestin d'un vautour, sans rien faire. Les vautours sont cool avec ça. Pas grave. Cela doit être assez frustrant pour les micro-organismes toxiques, qui ont l'habitude de faire ce qu'ils veulent. Mais les vautours ne sont tout simplement pas affectés.

Ils ont d'autres fonctionnalités qui les aident avec cela. Vous avez probablement entendu dire que la raison pour laquelle leurs têtes sont sans plumes est qu'elles peuvent librement enfoncer leur tête dans le plus méchant des trous d'odeur et ne pas s'inquiéter de la contamination de leurs plumes. C'est vrai. Ils restent ainsi plus propres. Le soleil et la pluie lavent les saletés étrangères. C'est pratique. De plus, ils ont un moyen de désinfecter leurs pieds, qui marchent toujours sur la putride. Dans une autre ironie, pour nettoyer leurs pieds, ils défèquent simplement dessus… assez régulièrement. L'acide urique est si fort qu'il tue tout ce qui se trouve sur leurs jambes et leurs pieds (et il les garde également au frais). Toutes ces choses les rendent excellents pour rester en bonne santé, malgré ce qu'ils mangent.

Maintenant, la question initiale posée notait: 'Ils sont énormes et ont des serres et des becs pointus.' Ce n'est pas tout à fait vrai. Permettez-moi de l'expliquer de cette façon : lorsque j'ai commencé à travailler en tant que raptor Rehabber, j'ai été présenté à tous les types de rapaces, y compris les aigles, les faucons, les hiboux, les balbuzards et les vautours. J'ai dû apprendre à manipuler et à tenir ces grands oiseaux vicieux. Ils ont tous un gros bec pointu, comme nous le savons. Naturellement, je craignais de me faire mordre par l'un de ces oiseaux. Je n'ai pas tardé à apprendre quelque chose d'assez surprenant. Tous ces becs, même un bec d'aigle, sont le cadet de mes soucis :



Même ce type ne va vraiment pas me faire de mal avec son bec. J'ai été mordu par des rapaces plus de fois que je ne peux en compter. Pas grave, à part le pincement occasionnel, quand ils vous conviennent parfaitement. Non, les becs de la plupart des rapaces ne sont pas un problème. Le problème c'est ça :

Celles-cisont des serres acérées. C'est un balbuzard pêcheur, qui est très dangereux à manipuler. Le balbuzard et la plupart des rapaces les utilisent pour chasser des proies vivantes. Par contre, ce sont les serres d'un vautour :

Ces pieds sont les faibles de 90 livres du monde des rapaces. Ils sont comme des pattes de poulet. Pas pointues, les serres ne sont pas longues, pas fortes. Un vautour ne peut pas les attraper. Devinez à quoi il les utilise. Je vais vous dire : marchez ! Imagine ça! Oui, juste pour marcher. Ce ne sont pas des armes. Les vautours ne peuvent donc pas tuer des proies vivantes avec eux, ni même les attraper. Mais ils peuvent marcher et équilibrer bien mieux qu'un balbuzard pêcheur, avec ces longues serres acérées. Ainsi, lorsque je manipule la plupart des rapaces, les pieds doivent être contrôlés car ils peuvent faire de sérieux dégâts. Mais avec les vautours, ce n'est pas du tout un souci.

D'un autre côté, alors que les becs de la plupart des rapaces ne sont pas un problème, le bec d'un vautour l'est très certainement. Regarde ça:

Et ce n'est qu'un tout petitde bébé! (J'aime cette image. Je l'appelle« Je suis Vautour ! Entends moi rugir!') Les becs sont longs, gros, pointus et forts. Ils les utilisent pour déchirer de gros animaux morts comme des loups, des lions, des éléphants, etc. Une fois, je portais un vautour noir contre ma poitrine, essayant de contrôler sa tête. J'ai glissé, il a fait tourner son long cou et m'a coupé l'œil ! J'ai eu une longue cicatrice profonde à seulement un demi-pouce sous mon œil pendant un bon moment. Il n'y a donc rien à redire. Mais un vautour ne peut pas tuer une proie vivante avec son bec puissant car il devrait d'abord l'attraper avec ses pattes de poulet. Et cela n'arrivera pas.

Alors voilà. Les vautours sont très spécialisés. Ils mangent des animaux morts et ils sont très bons dans ce domaine. Mais ils ne les chassent généralement pas. Ils sont très bons pour trouver des animaux morts. Un Urubu à tête rouge possède l'un des sens de l'odorat les plus étonnants du monde animal. Ils peuvent sentir une carcasse en décomposition à des milliers de pieds dans les airs. Et voici quelque chose d'intéressant : le Vautour noir, un proche parent, traîne presque toujours avec un Urubu à tête rouge ( vautours à tête rouge). Les vautours noirs peuvent à peine sentir. Donc, ce qu'ils font, c'est qu'ils montent dans le ciel à quelques centaines de pieds au-dessus de l'Urubu à tête rouge. Et quand l'Urubu à tête rouge sent un repas, ils le suivent et le lui prennent. Les vautours noirs sont les plus agressifs des deux. Ainsi, l'Urubu à tête rouge, après avoir trouvé de la nourriture, doit partager son repas, et parfois même attendre que les autres aient terminé. Il ne semble pas s'en soucier cependant. Les vautours noirs agissent comme des protecteurs. Ils ont ainsi une relation étrange mais stable.

Les vautours sont très importants, mais ce ne sont pas des tueurs. Nous les appelons laids, mais même un vautour est mignon quand il est petit et moelleux. Voici une vidéo de moi en train de nourrir une couvée de petits vautours. Un peu brouillon... mais qui d'entre nous peut dire qu'on n'a pas eu le visage couvert de morceaux de viande crue ?

Oui, c'est moi qui porte du camouflage, pour qu'ils ne me reconnaissent pas en tant qu'humain. Ils sont les plus impressionnables de tous les oiseaux lorsqu'ils sont jeunes. Très intelligent. Nous ne voulons pas qu'ils pensent que l'homme est l'endroit où ils obtiennent leur nourriture. Je ne veux pas qu'ils croient que je suis la maman. Alors je me couvre, ne leur parle pas et utilise cette marionnette vautour adulte pour les nourrir jusqu'à ce qu'ils puissent être libérés.

Voici maintenant la mauvaise nouvelle. Certaines populations ont considérablement chuté au cours des trois dernières décennies, passant de 90 millions à seulement 10 000 aujourd'hui, ce qui les rend gravement menacées dans le monde entier. La plupart des espèces sont menacées. Certaines espèces sont mieux loties.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles ce magnifique oiseau pourrait être sur le point de disparaître. En 2003, les scientifiques ont identifié le diclofénac, un médicament anti-inflammatoire utilisé pour traiter le bétail, comme la principale cause de ce déclin. Ainsi, lorsque les bovins traités au diclofénac meurent et que les vautours s'en nourrissent, les médicaments pénètrent dans le système corporel du vautour, provoquant une insuffisance rénale. Les vautours n'ont pas une certaine enzyme qui peut décomposer le diclofénac et, par conséquent, il frappe dangereusement leurs reins. Les vautours qui mangent les carcasses d'animaux récemment traités avec le médicament meurent d'une grave insuffisance rénale quelques semaines après l'avoir ingéré.

peinture murale d'animaux grotte chauvet

Ensuite, il y a l'empoisonnement au plomb généralisé qui en tue beaucoup plus.

De plus, beaucoup de gens leur tirent dessus. S'il vous plaît, aidez les gens à comprendre qu'ils sont vitaux et en danger. Ce n'est pas une blague. Ils pourraient bientôt disparaître.

Dans les années 1990, l'Inde a perdu 95 pour cent de ses vautours. Suite au déclin des vautours, l'Inde a connu une forte augmentation du nombre de chiens sauvages, d'environ 7 millions. On pense que l'augmentation du nombre de chiens se nourrissant de carcasses infectées par la maladie a causé au moins partiellement une épidémie de rage qui aurait tué 48 000 personnes de 1992 à 2006 en Inde - des décès qui auraient pu être évités sans la disparition de vautours. Les vautours peuvent manger n'importe quelle maladie qui apparaît sur une carcasse. Beaucoup de ces maladies sont mortelles pour divers autres vertébrés. Mais puisque les vautours y arrivent les premiers et consomment la chair rongée par la maladie ou la mangent avant qu'une maladie ne s'installe, ou avant qu'un insecte ne l'infecte, ils ont juste empêché la propagation d'un certain nombre de maladies. Les insectes deviennent porteurs. D'autres animaux qui ont plus de contacts avec les humains et d'autres mammifères sont infectés par ces animaux deviennent des porteurs et cela se propage. Le nombre de maladies qui peuvent résulter de carcasses en décomposition est immense.

La viande n'a pas besoin de pourrir jusqu'à la putridité pour devenir malade. De nombreux animaux sont des charognards et mangent de la chair dont ils ne savent pas qu'elle est malade. Les rats en sont un exemple classique. Et beaucoup de ces animaux meurent. À leur tour, ils sont mangés par plus d'animaux, ce qui propage davantage la maladie, et ainsi de suite. Et/ou plusieurs insectes propagent la maladie. C'est ainsi que surviennent les épidémies.

Alors : sauvez un vautour, sauvez le monde

Ce message a été initialement publié sur Quora. Cliquez ici pour afficher.