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Pourquoi l'intérieur de la bouche d'un chameau ressemble à une fosse de Sarlacc

Si vous pouvez surmonter le fait de cracher, les chameaux sont plutôt mignons, du moins jusqu'à ce qu'ils ouvrent la bouche. C'est comme regarder dans la fosse de Sarlacc depuisLe retour du Jedi. Quelles sont ces petites choses charnues ? A quoi servent-ils?Qu'est-ce qui se passe ici?

Les choses dans la bouche du chameau sont des papilles buccales, et elles sont tout à fait normales, explique Luis Padilla, directeur de la santé animale au zoo de St. Louis. 'Les papilles sont des projections ou des structures surélevées trouvées dans différentes parties de la bouche, des joues internes et des langues de certaines espèces', dit-il. « Il existe plusieurs sortes de papilles. La plupart ont simplement une fonction mécanique, mais certains ont une fonction sensorielle, soit une sensation de position, soit des papilles gustatives. Chez les ruminants, ceux de la joue et de l'œsophage peuvent être extrêmement gros, comme ce que vous voyez sur la photo.

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Lorsque la fonction des papilles est purement mécanique, dit Padilla, elles sont généralement de forme conique ou triangulaire, et travaillent en conjonction avec la langue et les muscles de la bouche pour aider à manipuler les aliments dans une direction, généralement vers l'estomac (ce qui signifie qu'une gueule de chameau a plus en commun avec la fosse de Sarlacc qu'une apparence !). Les chameaux ont besoin de ces grosses papilles à cause de ce qu'ils mangent. « Avaler des feuilles et des bâtons mâchés sans une sorte d'assistance mécanique peut être difficile », explique Padilla. «Les papilles sont en quelque sorte fermes – elles peuvent être partiellement kératinisées – et peuvent presque ressembler à du plastique. Dans les zones où elles sont kératinisées, les papilles protègent la joue et la bouche contre les rayures, les abrasions, les piqûres, les perforations ou les blessures. Bien que tous les camélidés aient des papilles, la taille et la forme peuvent varier, et ils peuvent être affectés par la santé des animaux, selon Padilla. « L'émoussement des papilles ou les papilles ulcérées sont des signes de certaines maladies », dit-il.

De nombreux types d'animaux ont des papilles, y compris les humains. 'Il y a beaucoup de minuscules papilles dans la bouche humaine, en particulier sur la langue', explique Padilla. « Les humains et la plupart des primates n'ont pas de papilles aussi grosses que celles des chameaux ou d'autres ruminants ». En raison de nos adaptations masticatoires et de notre régime alimentaire, nous n'en avons pas vraiment besoin pour que la nourriture s'écoule dans une direction sur la muqueuse de la joue ou de l'œsophage. (Il est également important de noter : « Les papilles gustatives reposent sur un type spécialisé de papille », dit Padilla, « mais toutes les papilles ne sont pas des papilles gustatives. »)

Mais regardez à l'intérieur de la bouche de nombreux oiseaux, reptiles et poissons piscivores, et vous trouverez différents types de papilles. 'Il existe en fait environ 10 à 15 types de papilles en fonction de leur forme, de leur emplacement et de leur fonction', explique Padilla. 'Ces papilles sont si grandes et élaborées chez certaines espèces, comme les manchots ou les tortues de mer, qu'une fois que vous leur mettez quelque chose dans la gorge, il peut être difficile de le retirer.' Et ils ne se trouvent pas seulement dans la bouche; Padilla dit que les papilles peuvent être trouvées dans d'autres parties du système gastro-intestinal, y compris l'estomac, l'œsophage et le rumen de certaines espèces; selon l'animal et la localisation des papilles, les proportions et la fermeté varient. Les tortues de mer, par exemple, ont des papilles assez molles.

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Revenons aux chameaux, cependant, il y a une autre chose que Padilla veut souligner à propos de cette bouche. 'Sur certaines des photos [sur Internet], vous voyez les canines vraiment impressionnantes de certains chameaux mâles', dit-il. « Cela peut être assez dangereux. »