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Pourquoi le drapeau américain est-il affiché à l'envers sur les uniformes militaires ?

En 1968, la célèbre militante Abbie Hoffman a décidé de bloquer une réunion du House Un-American Activities Committee à Washington en se présentant dans une chemise représentant le drapeau américain. Hoffman a été rapidement encerclé par la police, qui lui a arraché sa chemise et l'a arrêté pour profanation du Rouge, du Blanc et du Bleu.

L'arrestation de Hoffman est notable aujourd'hui car, même si cela peut être antipatriotique pour certains, porter le drapeau américain, le brûler ou le manquer de respect n'est une violation d'aucune loi fédérale. En 1989, la Cour suprême a statué qu'il serait inconstitutionnel de poursuivre une telle action. Pourtant, les Américains ont des attitudes très ferventes et strictes envers l'affichage du drapeau, un symbole de longue date de la liberté de notre pays. Selon le code du drapeau américain, qui a été publié pour la première fois en 1923, vous ne devriez pas laisser le drapeau toucher le sol ou le suspendre à l'envers. Bien qu'il n'y ait pas d'interdiction expresse d'inverser l'image, il y a probablement fort à parier que vous ne devriez pas le faire non plus.

Pourtant, les branches de l'armée américaine sont souvent repérées avec un miroir apparent du drapeau sur leur épaule droite. Si vous regardez un membre de profil, le canton, le rectangle avec les étoiles, est à droite. N'est-ce pas à l'envers ? Ne devrait-il pas ressembler au drapeau sur l'épaule gauche ?

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Pas vraiment. Le drapeau est en fait tourné vers l'avant et ce n'est pas une illusion d'optique.

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Lorsqu'un militaire marche ou avance, il prend la position d'un mât de drapeau, le drapeau cousu sur son uniforme devant ressembler à un drapeau flottant dans la brise. Avec le canton à droite, le drapeau flotterait derrière eux. S'il était représenté avec le canton à gauche, le drapeau volerait en arrière, comme s'il avait été suspendu par les rayures au lieu des étoiles les plus proches du mât. La position du drapeau est notée dans le règlement de l'armée 670-1, exigeant que le champ d'étoiles soit tourné vers l'avant. Le terme officiel pour cette représentation est « drapeau au verso ».



Quant à Hoffman : sa condamnation a été annulée en appel. En 1970, alors qu'il assistait à une exposition d'art sur le thème du drapeau à New York, il a été invité à se lever et à parler. Il portait une chemise de drapeau pour l'occasion.

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Une version de cette histoire a été diffusée en 2018 ; il a été mis à jour pour 2021.