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Pourquoi Boston s'appelle-t-elle « Beantown » ?

Bibliothèque publique de Boston


Quel surnom semble un peu déplacé : « L'Athènes de l'Amérique », « Le berceau de la liberté », « Le centre de l'univers » ou « Beantown » ? La plus grande ville de la Nouvelle-Angleterre porte les quatre alias, mais le dernier ressort comme un pouce endolori. Alors, comment Boston a-t-il obtenu un titre aussi étrange en premier lieu?

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Il n'y a pas de réponse définitive, mais cela n'a pas empêché les historiens de spéculer. Une théorie repose sur le fait que le Massachusetts est connu depuis longtemps pour ses fèves au lard, une tradition remontant à ses racines amérindiennes. Cependant, à la fin des années 1600, la région était synonyme d'un produit très différent : le rhum. Avec leurs voisins du Rhode Island, les Massachusites ont distillé de l'alcool en masse, permettant à leur colonie de s'introduire dans le tristement célèbre 'Triangle Trade'. L'alcool de Boston était généralement transporté en Afrique, où il était échangé contre de nouveaux esclaves. À leur tour, ils ont ensuite été échangés contre (entre autres) de la mélasse, un ingrédient clé du rhum.

Mais la mélasse avait une autre fonction culinaire : les colons ont commencé à la mettre dans leurs fèves au lard. Bien que les indigènes aient traditionnellement utilisé du sirop d'érable à la place, cette nouvelle méthode de préparation s'est répandue comme une traînée de poudre dans la grande région de Boston. Finalement, selon la légende, les marins et les marchands de la route triangulaire ont commencé à appeler la ville « Bean Town ».

Une autre histoire brosse un tableau très différent. Boston a accueilli une convention d'anciens combattants de la guerre civile au cours de l'été 1890. Pour commémorer ce rassemblement, la Beverly Pottery Company a distribué de petits pots de haricots reliés par un ruban en guise de souvenirs. Par la suite, lorsqu'on leur a demandé où ils avaient obtenu de si jolis petits cadeaux, de nombreux vétérinaires auraient répondu 'la ville des haricots'.

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Là encore, peut-être qu'un gadget publicitaire est à blâmer. En 1907, Boston a organisé sa première Old Home Week annuelle. Les anciens résidents qui avaient depuis quitté la région ont été encouragés à revisiter leurs anciens repaires lors d'une célébration d'une semaine. Une campagne publicitaire agressive a contribué à attirer l'attention du continent sur l'événement, avec des affiches et des autocollants distribués dans tout le pays, dont beaucoup comprenaient des croquis sains de pots de haricots. Au fur et à mesure que le shindig annuel grandissait, des slogans touristiques comme « Vous ne connaissez pas les haricots jusqu'à ce que vous veniez à Boston » ont également commencé à faire leur chemin. Théoriquement, 'beantown' pourrait être né dans le processus.