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Pourquoi le Connecticut est-il appelé « l'État de la noix de muscade » ?

Techniquement, ce n'est pas le cas. Le « surnom officiel » du Connecticut – il existe une telle chose – est « l'État constitutionnel » en raison de l'affirmation de l'historien John Fiske selon laquelle les Ordres fondamentaux de 1638/1639 étaient la première constitution écrite de l'histoire.

Mais maintenant à la question à portée de main, le sobriquet épicé : le plus populairement utilisé du Connecticutnon officielle surnom est celui de l'État de muscade. Au cours des XVIIIe et XIXe siècles, plusieurs associations entre l'État et l'épice ont émergé. Les premiers marins rapportaient la précieuse graine lors de leurs voyages à l'étranger. Au fil du temps, les colporteurs yankees ont acquis la réputation de vendre de fausses noix de muscade en bois sculpté.

Le premier cas enregistré de cette accusation était dans une colonne de journal populaire du milieu des années 1800, 'Les paroles et les actes de Samuel Slick, de Slickville', qui est apparu dans leNovascotienet présentait les observations ironiques d'un personnage créé par Thomas Haliburton. Dans une chronique intitulée « Le prédicateur qui s'éloignait de son texte », Samuel Slick accuse un capitaine fictif John Allspice de Nahant d'avoir « transporté une fois là-bas une cargaison de cinquante barils de noix de muscade : eh bien, il a mis un demi-boisseau de bonnes dans chaque bout du tonneau, et le reste qu'il a rempli de bois, donc comme la vraie chose, aucune âme ne pouvait faire la différence jusqu'à ce qu'IL SE MORDE AVEC SES DENTS, et qu'il n'a jamais pensé à faire, jusqu'à ce qu'il se MORDE LUI-MÊME. Eh bien, c'est une blague permanente avec les sudistes contre nous depuis.

Plus tard, il a été suggéré que ce sont les Sudistes confus à blâmer pour ces confusions. Dans un numéro de 1980 deMagazine du Connecticut,Elizabeth Abbe a suggéré que les clients du Sud ne savaient pas que la noix de muscade devait être râpée, et ont plutôt pensé à tort que les marchands yankees essayaient de les arnaquer.

Elle écrit : « Des acheteurs inconscients n'ont peut-être pas râpé les noix de muscade, pensant qu'elles devaient être cassées comme une noix. Les noix de muscade sont en bois et rebondissent lorsqu'elles sont frappées. Si les clients du sud ne les ont pas râpés, ils ont très bien pu accuser les Yankees de vendre des noix de muscade « en bois » inutiles, ignorant qu'elles se réduisent en poudre piquante pour assaisonner tartes et pains. »

Enfin, il est possible que personne n'ait essayé de vendre des noix de muscade en bois et que personne n'ait accusé personne de vendre des noix de muscade en bois mais que le terme dérive simplement en référence à lafictifLa chronique de Samuel Slick comme raccourci pour décrire à quel point les habitants du Connecticut étaient astucieux, suggérant que, comme le capitaine John Allspice, ils auraient tenté une telle cascade.