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Pourquoi est-il controversé de nommer les tempêtes hivernales ?

Si vous habitez aux États-Unis, il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler d'une tempête hivernale qui portait un nom semblable à celui d'un ouragan. Il y a un peu plus d'une semaine, la tempête hivernale Jonas a fait exploser l'est et la tempête hivernale Kayla déverse actuellement de fortes chutes de neige du Colorado au Wisconsin. Ce ne sera pas la première fois que vous entendez des noms comme ceux-ci : une ou deux fois par an au cours des dernières années, les médias sociaux se sont illuminés avec des nouvelles de la tempête hivernale Nemo ou de la tempête hivernale Goliath menaçant de déverser des pieds de neige en hiver -les villes fatiguées.

Cette pratique de nommer les tempêtes hivernales est relativement nouvelle et controversée parmi les météorologues et les médias. Cela semble être une controverse idiote, mais il existe des arguments assez solides pour et contre l'attribution de noms aux tempêtes hivernales.

LE CAS POUR NOMMER LES TEMPÊTES HIVERNALES

The Weather Channel a commencé à nommer les tempêtes hivernales au cours de la saison hivernale 2012-2013, générant une liste de noms de A à Z similaire à la façon dont nous suivons les tempêtes tropicales et les ouragans. Un panel de météorologues du réseau de télévision a défini les critères qu'une tempête hivernale doit respecter pour se voir attribuer un nom : À partir de l'hiver 2015-2016, le réseau nommera une tempête si 2 000 000 de personnes ou 400 000 kilomètres carrés de terres sont couvert par un avertissement officiel de tempête hivernale, émis par le National Weather Service des États-Unis lorsque des quantités importantes de neige et de glace sont prévues pour une certaine zone.

Le réseau de télévision et les partisans de la dénomination des tempêtes hivernales défendent fermement le système. Ils insistent sur le fait qu'appeler une tempête hivernale par un nom au lieu de simplement s'y référer en termes génériques aidera les gens à garder une trace de la neige et de la glace importantes dans leur région, aidant les météorologues à transmettre les dangers au public et permettant aux personnes en danger de suivre facilement menaces à leur sécurité. Les météorologues ont commencé à nommer les ouragans dans l'océan Atlantique pour à peu près la même raison : pour les aider, eux et le public, à garder facilement un œil sur les tempêtes tourbillonnant vers la terre.

Leur argument a un précédent. Les responsables allemands ont attribué des noms à des tempêtes de vent individuelles pendant des décennies, et le Met Office britannique a commencé à nommer les tempêtes majeures en 2015. Certains événements météorologiques historiques ont créé un tel impact sur la société qu'ils ont naturellement germé des surnoms pour faciliter la consultation. La « tempête du siècle » en 1993, par exemple, n'a pas besoin d'être présentée à quiconque dans l'est des États-Unis. Le Knickerbocker Blizzard de 1922 est largement connu en raison de son nom unique ; l'accumulation rapide de neige dans ce blizzard a fait s'effondrer le toit du Knickerbocker Theatre à Washington, D.C., tuant près de 100 personnes.

Wikimedia Commons // Domaine public

Certaines tempêtes hivernales récentes ont acquis des noms uniquement en raison de tendances virales sur les réseaux sociaux. Le début des années 2010 a produit des tempêtes avec des surnoms comme 'Snowpocalypse' et 'Snowmageddon', qui étaient des moyens ironiques pour les personnes sur des sites comme Twitter de suivre et de se souvenir des gros coups de neige. Le système de dénomination des tempêtes hivernales de Weather Channel est né de cette tendance des médias sociaux.



S'il est destiné à aider les gens, alors pourquoi y a-t-il des gens qui s'opposent aux noms de tempête hivernale ? Je suis l'un d'entre eux, et j'ai longuement détaillé mon opposition au système de nommage dans le passé.

L'AFFAIRE CONTRE NOMMER LES TEMPÊTES HIVERNALES

L'un des principaux arguments contre l'attribution de noms aux tempêtes hivernales est que The Weather Channel a classé ces tempêtes par eux-mêmes avec des noms qu'ils ont choisis en utilisant des critères apparemment arbitraires qu'ils ont inventés. Ils n'ont reçu aucune contribution ou collaboration du National Weather Service, qui, en tant qu'agence de prévision météorologique officielle du gouvernement fédéral, est chargé de responsabilités telles que l'émission d'avertissements officiels et la classification et la désignation des ouragans. Ni le National Weather Service, ni les agences météo privées concurrentes (comme AccuWeather), ni la majorité des agences d'information n'honorent le système de nommage du réseau. La chaîne météo appelant unilatéralement une tempête de neige «Winter Storm Xerxes», par exemple, peut semer la confusion au lieu de la cohésion si d'autres n'utilisent pas le nom.

Une autre raison pour laquelle il y a une opposition au système de nommage est qu'il est davantage basé sur la société que sur la science. Lorsque les météorologues classent une perturbation comme un ouragan, ils arrivent à cette conclusion sur la base de preuves scientifiques solides. Ils examinent la vitesse et la direction du vent, les gradients de pression et la configuration des nuages ​​pour déterminer si un système a atteint une force et une organisation suffisantes. Dans les océans Atlantique et Pacifique, une tempête reçoit un nom d'une liste prédéterminée une fois qu'elle atteint la force de tempête tropicale.

Le système de dénomination des tempêtes hivernales de Weather Channel est basé sur le nombre de personnes ou sur la quantité d'immobilier affecté par la pire partie d'une tempête. Une tempête hivernale localisée mais extrêmement percutante pourrait affecter 1 000 000 de personnes, mais comme elle n'atteint pas cette exigence de 2 000 000 d'habitants, elle ne recevrait pas de nom. L'événement de neige à effet de lac de novembre 2014 qui a laissé tomber jusqu'à 7 pieds de neige autour de Buffalo, New York, était facilement l'un des événements de neige les plus percutants cette saison, mais il n'a pas reçu de nom car pas assez de personnes ont été touchées. Cela ne tient même pas compte du fait qu'il suffit parfois d'un léger saupoudrage de neige ou d'une fine couche de glace pour créer des problèmes importants.

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Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Ce système de nommage pourrait également avoir pour effet involontaire de susciter un sentiment de complaisance, similaire à ce que les gens ressentent pendant la saison des ouragans. De nombreux résidents côtiers ignorent et même se moquent ouvertement des perturbations tropicales qui ne sont pas nommées ouragans, même si de tels systèmes pourraient engendrer le même niveau d'inondations et de dégâts dévastateurs qu'une tempête nommée plus « respectable ». L'utilisation généralisée des noms de tempête hivernale pourrait créer le même problème, amenant les gens à croire à tort qu'un événement de neige ou de glace sans nom ne mérite pas la même attention ou la même préoccupation qu'un événement nommé.

Indépendamment de ce que l'on pense de donner des noms aux tempêtes de neige et de verglas, The Weather Channel n'a pas l'intention d'arrêter le programme de si tôt. Les noms se sont lentement imposés aux entreprises et aux gouvernements locaux, et Facebook a même fait référence au blizzard de janvier 2016 sous le nom de «Winter Storm Jonas» dans certains de ses articles de présentation à la mode. Les noms des tempêtes hivernales sont probablement là pour rester - il s'agit simplement d'ajuster les critères et de convaincre tout le monde de l'accepter. Pour sa part, The Weather Channel souhaite ouvertement que davantage de personnes coopèrent avec le système, et le président du réseau a déclaré dans une interview de 2015 qu'il espérait que le National Weather Service reprendrait complètement le nom des tempêtes hivernales très bientôt.