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Pourquoi est-ce « Onze, Douze » au lieu de « Un, Deux » ?

Les mots numériques anglais sont assez logiques après un point. Devingt-et-unàquatre-vingt-dix-neuf, le même principe s'applique : vous dites le lieu des dizaines suivi du lieu des unités. Mais les adolescents sont différents. Non seulement le dix (c'est là que le motadolescentvient de) viennent après la place des unités (10+7 n'est pasadolescent-septmaisdix-sept),OnzeetDouzene rentre pas du tout.

OnzeetDouzeviennent des mots du vieil anglaisendleofanetDouze, qui remonte à une époque où ils étaientain+frvettrois + frv. Alors qu'est-ce que cela a fait–frvmoyenne? La meilleure conjecture que les étymologistes ont, c'est qu'il vient d'une racine pour « partir ».Ainlifeest « un restant (après dix) » ettwalifest « deux à gauche (après dix). »

Alors la question est, pourquoi n'avons-nous pastrois jours,quatre jours,fiflif,sixlifetc? La réponse a à voir avec le développement des systèmes numériques au cours de l'histoire. Il y a très, très longtemps, lorsque les mots numériques ont été formés pour la première fois, la plupart des gens n'avaient pas beaucoup de raisons de distinguer les nombres supérieurs à dix. En fait, certaines langues des cultures primitives n'ont que des mots-numéros pour un, deux et plusieurs. Ainsi, les mots de nombre de base jusqu'à dix se sont d'abord formés, puis ils ont été un peu étendus avec le–frvfin.

Peut-être y avait-il untrois jours,quatre jourssystème de type, mais 11 et 12 ont été utilisés plus souvent dans la vie quotidienne. De nombreux systèmes de nombres sont basés sur 12 parce qu'il est divisible par le plus grand nombre de nombres, et parce que vous pouvez compter jusqu'à 12 d'une main en utilisant votre pouce pour compter trois phalanges sur chacun des autres doigts. (Nous avons le motdouzaineparce que 12 est tellement utile). Si 11 et 12 sont utilisés plus fréquemment, les formulaires correspondants resteront inchangés, même lorsqu'un autre système commencera à se développer.

Vous pouvez étendre cette idée à d'autres mots numériques. On a plus d'irrégularités de prononciation dans les dizaines (vingt,30,cinquanteà la place devingt,trente,cinquante) parce que nous utilisons quotidiennement ces chiffres depuis plus longtemps que nous ne l'avons fait depuisdeux cent,trois cents, etcinq cents).Milleest un mot ancien, mais son sens originel était « une grande multitude », une idée non numériquement spécifique, mais très utile. Les mots dont nous avions besoin le plus tôt et que nous utilisions le plus fréquemment sont généralement les plus irréguliers.

La réponse courte est donc que nous avons créé des mots pour 11 et 12 il y a longtemps en les appelant « un à gauche après dix » et « deux à gauche après dix ». Ils nous ont été plus utiles que les nombres plus élevés, alors nous les avons dit plus et ils sont devenus une habitude que nous ne pouvions pas ébranler.

Les enfants remarquent toujours mieux que les adultes les aspects étranges de la langue. Merci à Katie English, 5 ans, pour cette fabuleuse question !



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