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Pourquoi New York s'appelle-t-elle la Grosse Pomme ?

La ville de New York a été appelée de plusieurs manières – « Le grand creuset américain », « Gotham », « La ville qui ne dort jamais » – mais son surnom le plus célèbre est « La Grosse Pomme ». Alors, d'où vient ce surnom désormais omniprésent ?

FAIRE UNE GROSSE POMME

Au fil des ans, il y a eu de nombreuses théories sur la façon dont la ville de New York a été appelée 'La Grosse Pomme'. Certains disent qu'il vient des anciennes familles aisées qui vendaient des pommes dans les rues de la ville pour joindre les deux bouts pendant la Grande Dépression. Un autre récit postule que le terme vient d'une célèbre dame de bordel du XIXe siècle nommée Eve, dont les filles étaient effrontément surnommées ses « grosses pommes ». Mais le surnom provient en fait d'un slogan utilisé dans les années 1920 parLe télégraphe du matinL'écrivain sportif John J. Fitz Gerald dans sa chronique sur les courses de chevaux, 'Autour de la Grosse Pomme'. À partir du 18 février 1924, il commença chaque colonne par l'en-tête « La Grosse Pomme. Le rêve de tout garçon qui a déjà jeté une jambe sur un pur-sang et le but de tous les cavaliers. Il n'y a qu'une seule Grosse Pomme. C'est New York.

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À l'époque, on disait que les jockeys et les entraîneurs de chevaux plus petits voulaient faire une 'Big Apple', qui était leur terme pour les gros prix lors des grandes courses dans et autour de New York.

Fitz Gerald aurait entendu pour la première fois « The Big Apple » utilisé pour décrire les hippodromes de New York par deux mains d'écurie afro-américaines au célèbre parc des expositions de la Nouvelle-Orléans, comme il l'a expliqué dans sa première chronique « Autour de la Big Apple » : « Deux mains d'écurie sombres étaient conduisant une paire de pur-sang autour des « anneaux de refroidissement » des écuries voisines du parc des expositions de la Nouvelle-Orléans et engageant une conversation décousue. « Où allez-vous tous d'ici ? » a demandé l'un d'eux. 'D'ici, nous nous dirigeons vers la Grosse Pomme', répondit fièrement l'autre. « Eh bien, vous feriez mieux d'engraisser ces écorcheurs ou tout ce que vous obtiendrez de la pomme sera le noyau », fut la rapide réplique. » Fitz Gerald a attrapé l'expression familière pour sa chronique, où elle a rapidement décollé.

ATTRAPER

Une fois que le terme est entré dans le vocabulaire de la société du Nord, sa popularité s'est lentement propagée en dehors du contexte des courses de chevaux, et tout, des boîtes de nuit de Harlem aux chansons à succès et aux danses sur la ville, a été nommé d'après «La Grosse Pomme». Plus particulièrement, les musiciens de jazz new-yorkais des années 1930 – qui avaient l'habitude d'utiliser le surnom pour faire référence à leur ville natale dans leurs chansons – ont aidé le surnom à se répandre au-delà du nord-est.

Tout au long du milieu du XXe siècle, il est resté le surnom de la ville de New York jusqu'à ce qu'il soit officiellement adopté par la ville dans les années 1970. Le New York Convention & Visitors Bureau espérait que l'utilisation de ce surnom améliorerait l'image d'une ville en déclin économiquement opprimée et en proie à la criminalité et relancerait l'économie touristique. En 1997, pour rendre à Fitz Gerald son dû (quelque peu injuste), le maire de l'époque, Rudy Giuliani, a signé une loi nommant le coin où Fitz Gerald et sa famille vivaient à West 54th Street et Broadway entre 1934 et 1963 « Big Apple Corner ».

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