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Pourquoi le nord-ouest du Pacifique est-il si pluvieux ?


Le nord-ouest du Pacifique abrite certains des paysages les plus époustouflants des États-Unis, mais cette verdure a un coût. Il pleut dans le nord-ouest du Pacifique, et il pleut beaucoup. Malgré les paysages magnifiques et les villes cosmopolites, les parties ouest de Washington et de l'Oregon ont mauvaise réputation pour leur grisaille et leur morosité. Mais pourquoi exactement pleut-il autant dans le nord-ouest du Pacifique ?

La raison pour laquelle le temps maussade est si fréquent se résume aux conditions météorologiques dominantes et au terrain unique qui rend cette partie du monde si magnifique. Cette étendue de terre entre Portland, Oregon, et Seattle, Washington, se trouve généralement directement sous la trace du courant-jet. Le courant-jet est une rivière d'air rapide qui encercle l'hémisphère nord juste à la latitude de la frontière canado-américaine.

Chaque fois que le courant-jet plonge vers le sud, créant un creux, il peut générer des systèmes de basse pression à la surface qui produisent de fortes pluies et des vents violents. Ces creux et les systèmes de basse pression qui en résultent s'intensifient souvent dans le golfe d'Alaska et au-dessus de l'océan Pacifique au large de la côte de Washington, permettant aux grosses tempêtes de s'écraser facilement sur la côte. La plupart de ces tempêtes sont des générateurs de pluie ordinaires, qui durent un jour ou deux avant de continuer, mais certaines d'entre elles peuvent être énormes et causer d'importants dégâts causés par le vent et des inondations.

Alors que les systèmes de basse pression photogéniques qui tourbillonnent dans la côte sont la force motrice des pluies apparemment sans fin du nord-ouest du Pacifique, c'est le terrain de la région qui bloque ces conditions météorologiques lamentables. Lorsque des vents humides soufflent à l'intérieur des terres à l'approche d'une tempête, le relief élevé de la chaîne des Cascades force l'air humide à s'élever dans l'atmosphère, renforçant les nuages ​​​​épais et les précipitations régulières.

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Ciel nuageux sur le nord-ouest du Pacifique le 16 mai 2017.SSEC/MODIS aujourd'hui

Même s'il pleut beaucoup le long de la côte nord-ouest, les totaux réels des précipitations dans le nord-ouest du Pacifique varient énormément d'un endroit à l'autre en raison des changements d'altitude. Certains endroits à haute altitude le long de la côte ou le long de la chaîne des Cascades peuvent voir plus de 10 pieds de précipitations en une seule année, ce qui représente à la fois la pluie et la quantité équivalente de liquide dans les chutes de neige.



Seattle, Washington et Portland, Oregon, ne voient chacune qu'environ 36 pouces de pluie chaque année, ce qui fait à peine de ces zones métropolitaines animées les plus humides du pays. Comparez leurs totaux de précipitations à Central Park à New York, qui mesure près de 50 pouces de pluie chaque année, et à Mobile, en Alabama, généralement l'une des villes les plus humides des États-Unis ; sa proximité avec le golfe du Mexique lui donne près de 66 pouces de pluie chaque année.

La pluie qui tombe à Seattle et à Portland, cependant, tombe sur une plus longue période de temps. Entre 1981 et 2010, les deux villes ont connu un peu plus de 150 jours de précipitations mesurables par an, contre environ 122 jours de pluie à New York et seulement 115 à Mobile. Cela explique la réputation du Nord-Ouest comme la partie la plus sombre du pays, mais crée des paysages spectaculairement verts lorsque le ciel s'éclaircit.