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Pourquoi le siège passager s'appelle-t-il « Shotgun » ?

On nous apprend beaucoup de choses sur le bon comportement social en grandissant, de ne pas mâcher la bouche ouverte à nous excuser après un rot productif. Mais rien n'est aussi important que de savoir appeler « shotgun » lorsque vous vous apprêtez à entrer dans un véhicule à moteur.

« I call shotgun » est, du moins aux États-Unis, la déclaration largement comprise selon laquelle l'orateur a des revendications sur le « shotgun » ou le siège du passager avant. Pour un voyage avec plusieurs passagers, appeler « shotgun » affirme sa place à l'endroit le plus souhaitable de la voiture, avec plus d'espace pour les jambes et une meilleure vue que les passagers bourrés sur la banquette arrière.

Si vous pensez que le terme d'argot a ses racines dans le Far West, vous avez à moitié raison.

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Lorsque les diligences étaient monnaie courante dans les années 1880, le conducteur assignait généralement son siège adjacent à un collègue armé dont le travail consistait à éloigner les voleurs ou les pillards rencontrés en cours de route. Ces passagers portaient souvent des fusils de chasse, car une explosion rugissante de l'un d'eux permettrait de frapper plus facilement un ou plusieurs assaillants d'une voiture bousculée. Il est naturel de supposer que le siège est devenu connu sous le nom de « fusil de chasse » pour cette seule raison.

Et il l'a fait, mais pas dans le Far West. Il n'existe aucune trace contemporaine d'une personne utilisant le terme « fusil de chasse » pour décrire le siège latéral dans une diligence. Ce n'est que lorsque les médias de masse se sont préoccupés des contes occidentaux que l'expression a commencé à se frayer un chemin dans la langue vernaculaire américaine, les écrivains de la presse écrite et de la télévision utilisant le terme « fusil à pompe » pour décrire la présence d'un homme camarade.

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L'une des premières mentions est venue d'une nouvelle de 1921, 'The Fighting Fool', de Dane Coolidge, où un personnage serait 'riding' shotgun for Wells Fargo'. L'expression a également été utilisée dans le film de John Wayne de 1939Diligence, avec le décret ouvert 'Je vais monter un fusil de chasse.'

Il est probable que ces références modernes à des événements historiques aient conduit à la banalisation de l'expression à partir du milieu du 20esiècle, d'autant plus que le nouveau média de la télévision commençait à se remplir de westerns aux heures de grande écoute. (En 1954, André De Toth réalisa avec Randolph Scott un long métrage intituléFusil de chasse.)



Bien que les règles varient d'une région à l'autre, il est communément admis qu'appeler un fusil de chasse ne compte que lorsqu'il est appelé à l'extérieur et en vue d'une voiture. Et s'il y a une maman présente, tous les autres appels sont nuls et non avenus : les mamans utilisent toujours un fusil de chasse.

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