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Pourquoi le pop-corn est-il la collation par défaut au cinéma ?

Il est difficile d'imaginer assister au dernier blockbuster sans un seau géant de maïs soufflé excessivement beurré et salé. (Ou, du moins, en prendre une bouffée.)

Le pop-corn était extrêmement populaire dans les foires et les carnavals au milieu des années 1800. Les vendeurs ambulants ont pu facilement préparer et vendre les délicieuses collations aromatiques par sac lorsque la première machine à pop-corn à vapeur a été créée en 1885. Cependant, les cinémas voulaient rester loin, très loin de la bouffe piquante et croustillante.

Ils s'efforçaient de s'associer davantage à la seconde moitié de leur nom : le théâtre. Un vrai théâtre refuserait d'être associé à une nourriture qui serait bruyamment grignotée et éparpillée par les consommateurs lors des projections. Avant le cinéma parlant, l'alphabétisation était une nécessité pour les cinéphiles, et les salles de cinéma s'efforçaient de cibler une foule bien éduquée.

En 1927, à l'aube du cinéma parlant, les films ne s'adressent plus uniquement à un public « sophistiqué » et lettré. Aller au cinéma était une activité que tout le monde pouvait apprécier. Cela a coïncidé avec la Grande Dépression, et les Américains voulaient des divertissements bon marché qui les aideraient à se perdre dans une nouvelle réalité. Les films font l'affaire.

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Bien que les premiers théâtres n'étaient pas équipés pour gérer les machines à pop-corn, les vendeurs indépendants ont rapidement sauté sur l'opportunité de vendre directement aux consommateurs. Les grains de maïs étaient bon marché, donc le pop-corn était bon marché (allant de cinq à dix cents le sac) et les clients qui n'étaient pas aisés pouvaient profiter d'un sac de la bonté. Les vendeurs ont commencé à vendre du pop-corn à des personnes extérieures au théâtre, permettant ainsi un double profit aux simples passants et aux cinéphiles. Le goûter était partout. Bientôt, les vendeurs pourraient, pour une somme modique, vendre du pop-corn dans le hall directement aux personnes entrant dans le théâtre.

Les propriétaires de salles de cinéma ont commencé à éliminer les vendeurs de rue et à vendre eux-mêmes du pop-corn. Les théâtres qui ont refusé de changer avec le temps et qui ont leurs propres fabricants de pop-corn ont souffert, car les collations bon marché sont devenues très demandées. (Un propriétaire de cinéma a même baissé le prix de ses billets de cinéma afin d'encourager les gens à venir manger.) Pour les propriétaires de cinéma, la façon de rester en vie pendant la Dépression était de donner aux gens ce qu'ils voulaient.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les ventes de pop-corn aux États-Unis ont vraiment décollé. Le sucre était envoyé à l'étranger pour l'armée, il n'y avait donc pas autant de ressources pour la création de bonbons et de sodas. Pendant ce temps, il n'y avait pas de pénurie de sel ou d'amandes. La popularité de la nourriture a continué de croître, et le reste appartient à l'histoire du cinéma.