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Pourquoi le doigt du milieu est-il offensant ?

Le majeur est l'un des gestes insultants les plus anciens et les plus omniprésents de notre espèce. Mais pourquoi agiter un de vos doigts est-il offensant ? Et quelles sont les autres façons séculaires d'exprimer votre mécontentement avec des formes de main idiotes ?


Le doigt du milieu

Comme le Diable lui-même, le majeur porte de nombreux noms et adopte de nombreuses formes. Il y a le 'salut à un chiffre' ?? favorisée par les rockers punk et les célébrités rebelles. Ou le « chiffre de l'autoroute », ? un code à signe unique remarquable par lequel les conducteurs californiens communiquent leurs émotions complexes. Il est également connu sous le nom de « l'oiseau », ? un pauvre aviaire symbolique qui est sans cesse « retourné » ?? et 'flicked.'?? Il peut être affiché de manière statique, en agitant et en agitant, en poussant avec rage ou en tombant sans passion de la main d'un rappeur.

Bien avant le punk rock et les autoroutes à huit voies, le majeur était connu sous le nom dedoigtou alorsUn doigt infâme(chiffre indécent ou infâme) par les Romains et les Européens médiévaux. Augustus Caesar a une fois lancé un artiste pour avoir fait un doigt d'honneur à un chahuteur. Et l'empereur fou Caligula - célèbre pour des crimes tels que le port de vêtements de femmes et le meurtre sans discernement - aurait habituellement offert sonUn doigt infâmeêtre embrassé par ses ennemis, juste pour afficher son dédain impérial. Jusqu'à ce que, bien sûr, l'un de ces ennemis poignarde Caligula dans le cou.

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Même avant les Romains, un dramaturge et comédien athénien nommé Aristophane a créé un personnage fougueux qui donne le doigt à Socrate. C'était une façon unique de répondre à toutes ces questions irritantes. Personne ne peut dire que Socrate ne l'a pas demandé.


Il n'y a pas d'affirmations convaincantes sur le 'sens' primordial ?? du majeur ou de l'origine de sa discrédit, sauf que lorsqu'il est collé tout seul, il ressemble à un pénis. (Certains considèrent que le poing ci-dessous joue un rôle essentiel dans cette ressemblance avec les organes génitaux.) Je suppose que les gens pensent que c'est une réponse suffisante, puisque tout le monde est censé déjà savoir ce qu'un pénis « signifie », et c'est censé être mauvais. Je ne peux pas dire que je comprends parfaitement.

Variations arabes et russes
Aristophane pourrait fournir la première référence littéraire au geste, mais ce n'est pas une raison de penser qu'il l'a inventé, ou que le majeur n'était offensant que pour les Grecs. Le doigt est un peu universel, et pourtant, comme pour la plupart des choses, les différentes régions ont leurs propres variations : deux des plus enrichissantes, je pense, viennent des Arabes et des Russes. En terres arabes, le geste équivalent consiste en une main tendue, paume vers le bas, avec tous les doigts écartés sauf le milieu, qui colle vers le bas. C'est peut-être un peu plus ambigu que le doigt américain standard, mais je le trouve merveilleusement évocateur. La version russe déforme nos attentes anatomiques en pliant le majeur d'une main vers l'arrière avec l'index de l'autre dans un geste qu'ils appellent « regarder sous la queue du chat ». Peu de signes de main offensifs atteignent une spécificité aussi splendide.



La Figue

iStock_000003611148XSmall-fig.jpgUn autre vieux favori est la figue. Essayez celui-ci par vous-même : faites un premier, puis placez votre pouce entre votre majeur et votre index. Facile. Aux États-Unis, ce geste est devenu anodin, voire adapté aux enfants, dans le cadre du jeu du vol de nez que nous connaissons et chérissons tous. C'est pourquoi vous ne verrez pas la figue dans les films ou les clips vidéo, et pourquoi elle est inutile sur les autoroutes. Dans d'autres endroits et à d'autres époques, cependant, les gens ont eu tendance à voir moins de nez, plus de vagin. Et apparemment, les vagins 'signifient' quelque chose d'aussi mauvais que les pénis, alors un autre geste insultant est né, surnommé par euphémisme 'la figue'.

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Donner à Dieu la figue
Dante connaissait la figue commele ficheet lui a accordé une apparition dans sonComédie divine. Quelque part dans le huitième cercle de l'enfer, où les voleurs impénitents sont tourmentés par des serpents et des lézards, Dante rencontre un pécheur nommé Vanni Fucci. Fucci fait le récit de sa vie de criminel, qu'il termine en levant les poings en l'air, en enfonçant ses pouces dans les doigts et en donnant la figue à Dieu. Pour Dante, cet affront futile incarne l'orgueil et le défi du péché. Et cela ne fait pas grand-chose pour Fucci, qui est rapidement étranglé et bâillonné par des serpents.

Peut-être que le comportement de Fucci n'était pas inhabituel à l'époque de Dante. C'était assez populaire, en tout cas, pour justifier une loi en Toscane qui énonçait des punitions pour quiconque était surpris en train de faire des figues ou de lune des images de Dieu ou de la Vierge.

Les nombreuses significations de la figue
Dans la Grèce antique, la figue n'était pas utilisée pour offenser Dieu ou l'homme, mais pour dissiper la magie noire et détourner le mauvais œil. Certains spéculent que les anciens croyaient que des démonstrations sexuelles manifestes - comme faire clignoter la figue - détourneraient l'attention des esprits dangereux. Cette signification protectrice du geste a encore des adeptes aujourd'hui au Portugal et au Brésil, où des porte-bonheur représentent souvent le signe.

En Europe du Nord, la figue est considérée comme une invitation sexuelle manifeste, qui peut être révoltante ou bienvenue, selon les circonstances. Mais dans la Grèce moderne - comme en France, en Turquie et dans de nombreux autres pays - la figue est une offense pure et simple, comme elle l'était pour Dante.

Le signe V

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Le signe V - index et majeur étendus et écartés - signifie généralement la victoire. Winston Churchill a affiché le célèbre 'salut à deux doigts' ?? pendant la Seconde Guerre mondiale, serrant parfois un cigare entre ses doigts. Et l'utilisation du V par Richard Nixon était tout aussi emblématique, bien que plus paradoxale, puisqu'il l'a fait pendant la guerre du Vietnam et juste après sa démission de 1974. Alternativement, les hippies ont utilisé le V pour signaler la paix et l'amour à leurs camarades manifestants.

Mais comme ceux qui ont voyagé en Grande-Bretagne le savent peut-être, le V peut se retourner contre lui d'un simple mouvement du poignet. Paume dehors, le signe est encourageant, une annonce de victoire ou de paix ; tournez la paume, cependant, et le V diffuse à tous les passants anglo un « Piss off ! » ? ? équivalent au majeur ou à la fig. Comme vous pouvez probablement le deviner, cela conduit à des accidents embarrassants. Le président George H.W. Bush, par exemple, a commis l'erreur de tenter le V lors de sa visite en Australie en 1991 : sa main a été tournée dans le mauvais sens, alors il a été humilié, moqué et vilipendé par la presse.

Premiers signes V dans l'histoire et la littérature
Pourquoi le signe V serait-il insultant ? Une réponse évidente est que cela double l'implication du majeur - et tout le monde sait que deux phalli sont pires qu'un. Mais Dieu merci, il y a une histoire d'origine plus engageante (bien que probablement apocryphe). Pendant la guerre de Cent Ans, les chevaliers chevaleresques français étaient frustrés par les méthodes de combat indignes des archers anglais. Ils se battaient à distance, couraient lorsqu'ils étaient confrontés et, pire encore, ils étaient généralement pauvres. Ainsi, selon la légende, les Français menacèrent de couper les doigts d'arc (avant et milieu) de tout archer capturé au combat. Lorsque les forces anglaises, en infériorité numérique, ont réussi à mettre les Français en déroute à Crécy et à Agincourt, les archers victorieux ont ensuite fait étalage de ces deux doigts, paume de la main, vers leurs ennemis vaincus, donnant au signe V ses deux significations - victoire et « À vous ! » ? -- immediatement. Il s'avère qu'il n'y avait pas que les armes anglaises qui n'étaient pas chevaleresques.

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Que cette histoire soit vraie ou non, les Français connaissaient certainement la connotation grossière du V au XVIe siècle, lorsque le satirique paillard François Rabelais l'a inclus dans son roman,Gargantua and Pantagruel. Un érudit anglais nommé Thaumasté défie Pantagruel dans un débat mené en langue des signes, « Car ce sont des questions », ? explique-t-il, « si complexe et difficile que… la simple parole humaine ne suffira pas à les traiter ». L'échange qui suit pourrait servir de catalogue de gestes grossiers, sales et généralement offensants pour quiconque cherche l'inspiration. Et, bien sûr, pendant l'échange absurde, Pantagruel lance le V à son ennemi (parmi d'autres signes plus grotesques) – peut-être la première référence explicite à ce qui est maintenant une insulte britannique préférée.

Pour les plus gros problèmes, il y a un plus grand geste, avec plus de poussée

Le très populaire jerk de l'avant-bras, connu au Brésil sous le nom de'la banane,'??est classiquement interprété comme une variante exagérée du majeur traditionnel. Son effet recherché, quel qu'il soit, est censé être amplifié en mettant les deux bras en jeu - soit en appuyant sur le coude du bras de poussée, soit en atteignant la poitrine et en frappant l'épaule du bras de poussée. La banane semble être beaucoup de travail inutile pour la plupart des gens, et sa popularité en a souffert en conséquence.