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Pourquoi la télévision s'appelle-t-elle le « Boob Tube » ?

Lorsque la télévision est devenue le nouveau véhicule à la mode pour les informations et le divertissement au milieu du 20e siècle, certaines personnes ont commencé à l'appelerun tube. Ce surnom en a rapidement engendré un encore plus accrocheur :le tube des seins.

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La première phrase découlait probablement du processus par lequel les téléviseurs exposaient des images. À l'intérieur de chaque boîtier encombrant surmonté d'antennes se trouvait un tube à rayons cathodiques, qui acheminait les électrons directement vers l'écran de verre. Des bobines magnétiques dirigeaient le faisceau d'électrons dans des motifs d'images, éclairés par une couche de phosphore à l'arrière de l'écran. Ainsi, l'appareil était connu par l'élément mécanique principal qui lui a donné vie.

Aussi excitante qu'elle soit, la télévision n'a pas échappé aux critiques. Alors que sa popularité montait en flèche dans les années 1950 et 1960, les réseaux de télévision ont commencé à remplir les horaires de diffusion de publicités de produits et de programmes visant à obtenir les meilleures cotes d'écoute. Et certains ont commencé à considérer la télévision comme un plaisir coupable capable de corrompre les jeunes esprits et de ronger la société. Dans un discours prononcé en 1961 lors d'une conférence pour la National Association of Broadcasters, le président de la Federal Communications Commission (FCC), Newton Minow, a encouragé son public à passer une journée entière à regarder la télévision afin qu'ils puissent voir à quel point c'était devenu un 'vaste désert'.

'Vous verrez un cortège de jeux télévisés, des formules de comédies sur des familles totalement incroyables, du sang et du tonnerre, du chaos, de la violence, du sadisme, des meurtres, des méchants occidentaux, des hommes bons occidentaux, des détectives privés, des gangsters, plus de violence et des dessins animés', Minow mentionné. «Et sans cesse, des publicités – beaucoup de cris, de cajoleries et d'offense. Et surtout, l'ennui. Certes, vous verrez quelques choses que vous apprécierez. Mais ils seront très, très peu nombreux.

Un couple se détend devant le tube du sein en 1967.Fox Photos/Getty Images

Le sentiment que la télévision était une activité insensée pour les masses insensées a été capturé dans son nouveau sobriquet effronté,le tube des seins.Seins, selon l'Oxford English Dictionary, alors communément appelé « une personne stupide, inepte ou maladroite ; un fou.' En d'autres termes, les seins étaient heureux de s'asseoir devant le téléviseur et de remplir leur cerveau d'un cortège incessant de contenu à faible intensité. Certaines personnes ont défendu l'appareil, louant sa capacité à éduquer et à engager les téléspectateurs.



le père noël descend de la cheminée

« Pourquoi se fait-il qu'aujourd'hui tant de nos concitoyens soient mieux informés sur les affaires nationales et mondiales qu'ils ne l'étaient il y a dix ans ? » un chroniqueur a écrit dans Baltimore'sLe soleil du soiren 1968. « Pourquoi sinon le Boob-tube ? Certes, il existe des programmes méli-mélo qui offrent peu. Mais ceux-ci ne doivent pas être écoutés. Personne n'est obligé de tourner le bouton.

D'autres critiques ont simplement conseillé aux gens de limiter leur temps d'écran, à la fois pour eux-mêmes et pour leurs enfants. «Pour le moment, nous ne voyons pas de remède contre la boob-tubitis, mais l'autodiscipline des adultes et la surveillance parentale du temps que les jeunes consacrent à regarder la télévision. Les loisirs devraient impliquer une sorte d'effort de notre part en plus de la simple rotation d'un interrupteur et d'un cadran. celui de Los AngelesLe Citoyen-Actualitésrapporté en juin 1960.

Le 21e siècle a inauguré de nouveaux types de téléviseurs, comme les écrans plasma et LED, qui n'incluaient pas de tubes cathodiques, et les gens ont cessé d'utiliserseinspour décrire des imbéciles assez souvent. Mais tandis que la phrasetube de seinsest tombé en désuétude au cours des dernières décennies, blâmer les nouvelles technologies pour les maux de la société est toujours une pratique populaire.

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