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Pourquoi le poisson n'est-il pas considéré comme de la viande pendant le carême ?

Pendant six vendredis chaque printemps, les catholiques observant le Carême sautent la surlonge en faveur des bâtonnets de poisson et échangent des Big Mac contre des Filet-O-Fish. Pourquoi?

La légende raconte qu'il y a des siècles, un pape médiéval ayant des liens avec le secteur de la pêche en Europe a interdit la viande rouge le vendredi pour donner un coup de pouce à l'industrie de ses amis. Mais cette histoire n'est pas vraie. Les enseignants de l'école du dimanche ont une réponse plus théologique : Jésus a jeûné pendant 40 jours et est mort un vendredi. Les catholiques honorent les deux occasions en faisant un petit sacrifice : éviter la chair animale un jour par semaine. Cette explication est dandy pour une homélie, mais elle n'explique pas pourquoi seules la viande rouge et la volaille sont ciblées et les fruits de mer sont bons.

Pendant des siècles, la raison a évolué avec le jeûne. Au début, certains fidèles ne mangeaient que du pain. Mais au Moyen Âge, ils évitaient la viande, les œufs et les produits laitiers. Au 13ème siècle, la division viande-poisson était fermement établie - et Saint Thomas d'Aquin a donné une belle réponse expliquant pourquoi : le sexe, la simplicité et les pets.

Dans la partie II de sa Summa Theologica, Thomas d'Aquin a écrit :

« Le jeûne a été institué par l'Église pour brider les concupiscences de la chair, qui regardent les plaisirs du toucher en rapport avec la nourriture et le sexe. C'est pourquoi l'Église a interdit à ceux qui jeûnent de manger ces aliments qui tous deux procurent le plus de plaisir au palais, et d'ailleurs sont une très grande incitation à la convoitise. Telle est la chair des animaux qui se reposent sur la terre, et de ceux qui respirent l'air et leurs produits.

En d'autres termes, Thomas d'Aquin pensait que les catholiques devraient s'abstenir de manger des animaux enclavés parce qu'ils étaient trop savoureux. Le carême était un temps pour la simplicité, et il a suggéré que tout le monde l'atténue. Ca a du sens. Dans les années 1200, la viande était un luxe. Manger quelque chose d'aussi décadent que du bœuf n'était pas une façon de célébrer des vacances centrées sur la modestie. Mais Thomas d'Aquin avait aussi une autre raison : il croyait que la viande vous rendait excité.

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« Car, puisque de tels animaux ressemblent davantage à l'homme dans le corps, ils procurent un plus grand plaisir en tant que nourriture et une plus grande nourriture au corps humain, de sorte que de leur consommation résulte un plus grand excédent disponible pour la matière séminale, qui, lorsqu'elle est abondante, devient un grand incitation à la luxure. C'est pourquoi l'Église a demandé à ceux qui jeûnent de s'abstenir spécialement de ces aliments.'



Voilà. Vous pouvez maintenant blâmer ces pensées impures sur une galette de bœuf. (Cependant, Thomas d'Aquin l'a peut-être eu à l'envers. Selon l'American Dietetic Association, la viande rouge n'augmente pas la 'matière séminale'. Il est généralement conseillé aux hommes qui essaient d'augmenter leur nombre de spermatozoïdes de réduire leur consommation de viande. Cependant, la viande rouge améliore la testostérone. niveaux, donc c'est donner et prendre.)

Thomas d'Aquin a donné une troisième raison pour éviter la viande : elle ne vous donnera pas de gaz. « Ceux qui jeûnent », écrit Thomas d'Aquin, « est interdit d'utiliser de la viande plutôt que du vin ou des légumes, qui sont des aliments flatulents ». Thomas d'Aquin a soutenu que les « aliments flatulents » donnaient à votre « esprit vital » un remontant rapide. La viande, en revanche, stimule les humeurs lubriques et durables du corps - un non-non religieux.

Mais pourquoi le poisson n'est-il pas considéré comme de la viande ?

La raison est brumeuse. La première lettre de Saint Paul aux Corinthiens, par exemple, a été utilisée pour justifier les règles du jeûne. Paul a écrit : « … Il y a une sorte de chair d'hommes, une autre chair de bêtes, une autre de poisson et une autre d'oiseaux » (15:39). Cette distinction a peut-être été tirée des propres restrictions alimentaires du judaïsme, qui séparentfleishig(qui comprend les mammifères sans littoral et la volaille) deles ancêtres(qui comprend le poisson). Ni la Torah, ni le Talmud, ni le Nouveau Testament n'expliquent clairement la raison d'être de la division.

C'est arbitraire, de toute façon. Au 17e siècle, l'évêque de Québec a statué que les castors étaient des poissons. En Amérique latine, il est acceptable de manger du capybara, car le plus gros rongeur vivant est apparemment aussi un poisson les vendredis de Carême. Les fidèles autour de Detroit peuvent grignoter sans culpabilité du rat musqué tous les vendredis. Et en 2010, l'archevêque de la Nouvelle-Orléans a donné son feu vert à l'alligator lorsqu'il a déclaré : « L'alligator est considéré comme faisant partie de la famille des poissons.

Grâce au roi Henri VIII et Martin Luther, les protestants n'ont pas à se soucier de leur alimentation. Lorsque Henry a régné, le poisson était l'un des plats les plus populaires d'Angleterre. Mais lorsque l'Église a refusé d'accorder le divorce au roi, il a rompu avec l'Église. Consommer du poisson est devenu une déclaration politique pro-catholique. Les anglicans et les sympathisants du roi se faisaient un devoir de manger de la viande le vendredi. À peu près à la même époque, Martin Luther a déclaré que le jeûne incombait à l'individu, pas à l'Église. Ces attitudes ont tellement nui à l'industrie de la pêche en Angleterre qu'en 1547, le fils d'Henri, le roi Édouard VI, qui n'avait que 10 ans à l'époque, a tenté de rétablir le jeûne pour améliorer l'économie de la pêche du pays. Certains anglicans ont repris la pratique, mais les protestants, qui étaient les plus forts d'Europe continentale, n'ont pas eu besoin de mordiller à l'hameçon.

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Cette histoire a été mise à jour pour 2021.