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Pourquoi les saisons météorologiques et astronomiques ne s'alignent pas

Pour de nombreux Américains, l'été commence essentiellement après le week-end du Memorial Day. L'année scolaire s'achève, les bureaux semblent plus vides, et les jurts ressurgissent du fond de nos placards. Pourtant, le calendrier dit différemment.

Techniquement, l'été ne commence qu'après le solstice d'été, généralement vers le 21 juin, lorsque la plupart d'entre nous sont déjà bien avancés dans la saison des barbecues dans la cour. Mais les météorologues définissent l'été comme la saison allant du 1er juin au 30 août. Pourquoi la déconnexion ?

Il y a une différence entre l'été météorologique - la météo courte - et l'été astronomique, qui est basé sur la position du Soleil par rapport à la Terre, comme l'explique Weather Underground.

Au cours de l'année, l'inclinaison de la Terre signifie qu'un hémisphère est plus proche du Soleil que son homologue pendant plusieurs mois à la fois, marquant la saison estivale. Lorsque l'hémisphère nord est plus proche, de fin juin à fin septembre, la partie nord du monde connaît l'été, tandis que l'hémisphère sud, qui est plus éloigné du Soleil, connaît l'hiver. Pendant les mois d'été, le Soleil emprunte un chemin plus long dans le ciel, ce qui entraîne des heures de clarté plus longues. Les équinoxes marquent les jours où le rapport jour/nuit est d'exactement 12 heures chacun, car le Soleil est aligné avec l'équateur.

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Parce que la Terre ne met pas exactement 365 jours pour faire le tour du Soleil chaque année, les jours où tombent les équinoxes et les solstices varient légèrement d'une année à l'autre. Pourtant, ils ont généralement lieu vers le 21 mars (équinoxe de printemps), le 21 juin (solstice d'été), le 22 septembre (équinoxe d'automne) et le 22 décembre (solstice d'hiver).

Cette variabilité rend difficile l'épinglage des saisons aux dates du calendrier, nous avons donc des saisons météorologiques. Ce sont les périodes que nous considérons normalement comme l'été, l'automne, l'hiver et le printemps, les périodes de trois mois qui correspondent aux changements de temps. L'été météorologique s'étend du 1er juin au 31 août, ce qui correspond à la façon dont la plupart des gens envisagent la saison, allant d'environ Memorial Day à environ Labor Day. L'automne va du 1er septembre au 30 novembre, l'hiver du 1er décembre au 28 février et le printemps du 1er mars au 31 mai.

Les dates fermes des saisons météorologiques permettent aux prévisionnistes météorologiques de mieux observer et prédire les conditions météorologiques d'une année à l'autre, car elles sont basées sur le cycle annuel de température, plutôt que sur le moment exact de l'orbite terrestre. Même si les heures de clarté ne sont pas encore à leur apogée début juin, les températures sont toujours plus proches de l'été que du printemps, il est donc logique de l'appeler été du point de vue météorologique. Lorsqu'il s'agit de compiler des statistiques sur les températures et les conditions météorologiques pour la planification et les affaires agricoles, travailler autour du calendrier statique est beaucoup plus facile que d'essayer de gérer la variabilité de la position du Soleil dans le ciel.



Alors oui, même si l'été ne commence techniquement que le 21 juin à 00h24, heure de l'Est, vous et vos jorts étiez sur quelque chose après tout.

[h/t Weather Underground]