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Pourquoi Mickey Mouse pourrait bientôt être dans le domaine public

Mickey Mouse a fait ses débuts dans le monde dans le court métrage d'animation de 1928Bateau à vapeur Willie, et s'est depuis transformé en une icône reconnue dans le monde entier. Mais le statut de la souris en tant que propriété exclusive de Disney est menacé. Comme le rapporte Ars Technica,Bateau à vapeur Williedevrait entrer dans le domaine public en 2024, et contrairement aux années précédentes, le Congrès n'a pris aucune mesure pour empêcher que cela se produise. Une fois que c'est le cas, en théorie, n'importe qui pourrait utiliser l'image de Mickey gratuitement.

C'est la troisième fois que le dessin animé est sur le point de perdre sa protection par le droit d'auteur. Le premier est arrivé dans les années 1970, à l'époque où la durée du droit d'auteur ne durait que 56 ans. Cela signifiait que chaque livre, chanson et film réalisé en 1923 devait perdre son statut protégé en 1979, etBateau à vapeur Williesuivrait son 56e anniversaire en 1984. Mais en 1976, sous la pression de sociétés comme Disney, le Congrès a étendu le statut à 75 ans, empêchant toutes les œuvres réalisées après 1923 de devenir du domaine public jusqu'en 1998 ou plus tard. Mickey est resté en sécurité hors du domaine public pendant encore deux décennies. Puis, lorsque les termes du droit d'auteur devaient à nouveau expirer en 1998, le Congrès les a prolongés une deuxième fois, cette fois à 95 ans.

Maintenant, le temps presse pour ces œuvres plus anciennes à nouveau à l'approche de la date d'expiration de 2018 de cette extension du droit d'auteur. Seulement cette fois, il semble que le Congrès puisse les laisser devenir une propriété publique sans combat.

Les électeurs d'aujourd'hui ont tendance à se soucier davantage de la loi sur le droit d'auteur qu'ils ne le faisaient en 1976 ou même en 1998. L'essor du streaming en ligne et du contenu piraté facilement accessible a rendu la question plus pertinente que jamais pour la vie de la personne moyenne. La défaite du Stop Online Piracy Act (SOPA) en 2012 l'a clairement montré aux législateurs. Ce projet de loi, qui aurait autorisé les forces de l'ordre à punir ou à bloquer les sites partageant du contenu piraté, était si controversé qu'il a déclenché des protestations sur le Web. En raison de l'ampleur de cette réponse publique, les législateurs hésitent désormais à modifier les protections existantes du droit d'auteur, y compris celles qui expireront le 1er janvier 2019.

Mais même si ces protections expirent, Disney pourrait toujours trouver un moyen d'empêcher les studios rivaux d'utiliser l'image de Mickey lorsque 2024 arrivera. Alors que les droits d'auteur sont conçus pour être temporaires, les marques déposées ont le potentiel pour un pouvoir durable sérieux. En effet, les droits d'auteur ne protègent qu'une seule œuvre d'expression artistique (dans ce cas, le filmBateau à vapeur Willie), tandis que les marques déposées sont attachées aux images et logos qui représentent une marque (donc Mickey Mouse, le personnage). Tant que Disney pourra prouver que Mickey a évolué au-delà de sa première apparition à l'écran pour devenir un symbole synonyme de sa société, il restera une propriété protégée. Et si vous jetez un œil à leurs parcs à thème, leurs bateaux de croisière, leurs médias et les dizaines de Mickey cachés qu'ils ont cachés dans leurs films, vous verrez qu'ils peuvent facilement défendre cette cause.

Mais peu d'œuvres d'art réalisées dans les années 1920 ont emprunté le même chemin vers la domination des entreprises que Mickey Mouse, même d'autres œuvres rendues célèbres par Disney (comme Winnie l'ourson, introduite pour la première fois dans les histoires de A.A. Milne en 1926). Même si Disney parvient à protéger Mickey, le public devrait avoir accès à un nouveau lot important de contenus libres de droits dans les prochaines années.

[h/t Ars Technica]



Lequel des éléments suivants n'était pas une caractéristique créative donnée par Cervantès à son roman Don Quichotte ?