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Pourquoi la fondatrice de la fête des mères, Anna Jarvis, s'est battue plus tard pour faire abolir les vacances

Des années après avoir fondé la fête des mères, Anna Jarvis dînait au salon de thé du grand magasin Wanamaker à Philadelphie. Elle a vu qu'ils offraient une « Salade de la fête des mères ». Elle a commandé la salade et quand elle a été servie, elle s'est levée, l'a jetée par terre, a laissé l'argent pour la payer et est sortie en colère. Jarvis avait perdu le contrôle des vacances qu'elle avait aidé à créer, et elle était écrasée par sa conviction que le mercantilisme détruisait la fête des mères.

Pendant la guerre civile, la mère d'Anna, Ann Jarvis, a soigné les blessés des deux côtés du conflit. Elle a également essayé d'orchestrer la paix entre les mères de l'Union et confédérées en organisant une fête de l'amitié des mères. Lorsque l'aînée Jarvis est décédée en 1905, sa fille a été dévastée. Elle lisait les cartes de sympathie et les lettres encore et encore, prenant le temps de souligner tous les mots qui louaient et complimentaient sa mère. Jarvis a trouvé un débouché pour commémorer sa mère en travaillant à la promotion d'une journée qui honorerait toutes les mères.

Le 10 mai 1908, des événements de la fête des mères ont eu lieu à l'église où Ann Jarvis a enseigné l'école du dimanche à Grafton, en Virginie-Occidentale, et à l'auditorium du grand magasin Wanamaker à Philadelphie. Anna n'a pas assisté à l'événement à Grafton, mais elle a envoyé 500 œillets blancs, la fleur préférée de sa mère. Les œillets devaient être portés par les fils et les filles en l'honneur de leur propre mère et pour représenter la pureté de l'amour d'une mère.

Faire passer le mot

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La fête des mères a rapidement fait son chemin en raison de la rédaction de lettres zélée et des campagnes promotionnelles d'Anna Jarvis à travers le pays et le monde. Elle a été aidée par des bailleurs de fonds bien nantis comme John Wanamaker et H.J. Heinz, et elle s'est rapidement consacrée à plein temps à la promotion de la fête des mères.

En 1909, plusieurs sénateurs se moquent de l'idée même d'une fête des mères. Le sénateur Henry Moore Teller (D-CO) a dédaigné la résolution comme étant « puérile », « absolument absurde » et « insignifiante ». Il a annoncé : « Chaque jour avec moi est une fête des mères. Le sénateur Jacob Gallinger (R-NH) a jugé que l'idée même de la fête des mères était une insulte, comme si sa mémoire de sa défunte mère 'ne pouvait être gardée verte que par une manifestation extérieure le dimanche 10 mai'.



Le contrecoup n'a pas dissuadé Jarvis. Elle a demandé l'aide d'organisations comme l'Association mondiale de l'école du dimanche, et la fête a traversé le Congrès avec peu d'opposition en 1914.

L'industrie florale a sagement soutenu le mouvement de la fête des mères de Jarvis. Elle a accepté leurs dons et a pris la parole lors de leurs conventions. À chaque fête des mères suivante, le port d'œillets est devenu un article incontournable. Les fleuristes à travers le pays ont rapidement vendu des œillets blancs autour de la fête des mères; les journaux ont rapporté des histoires de thésaurisation d'œillets et de profit. L'industrie florale a ensuite eu l'idée de diversifier les ventes en favorisant la pratique du port de fleurs rouges ou vives en l'honneur des mères vivantes, et des fleurs blanches pour les mamans décédées.

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« Sentiment, pas profit »

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Jarvis a vite aigri sur les intérêts commerciaux associés à la journée. Elle voulait que la fête des mères « soit une journée de sentiment, pas de profit ». À partir de 1920 environ, elle a exhorté les gens à cesser d'acheter des fleurs et d'autres cadeaux pour leurs mères, et elle s'est retournée contre ses anciens partisans commerciaux. Elle a qualifié les fleuristes, les fabricants de cartes de vœux et l'industrie de la confiserie de « charlatans, bandits, pirates, racketteurs, ravisseurs et termites qui saperaient par leur cupidité l'un des mouvements et célébrations les plus nobles, les plus nobles et les plus authentiques ».

En réponse à l'industrie florale, elle a fait fabriquer des milliers de boutons en celluloïd avec l'œillet blanc, qu'elle a envoyé gratuitement aux groupes de femmes, d'écoles et d'églises. Elle a tenté d'arrêter l'industrie florale en menaçant d'intenter des poursuites et en demandant la marque de l'œillet avec les mots 'Fête des Mères' (bien qu'on lui ait refusé la marque). En réponse à ses menaces juridiques, l'association Florist Telegraph Delivery (FTD) lui a offert une commission sur les ventes d'œillets pour la fête des mères, mais cela n'a fait que l'enrager davantage.

Les tentatives de Jarvis pour arrêter la promotion par les fleuristes de la fête des mères avec des œillets se sont poursuivies. En 1934, le service postal des États-Unis a émis un timbre en l'honneur de la fête des mères. Ils ont utilisé une peinture familièrement connue sous le nom de Whistler's Mother pour l'image, par l'artiste James Whistler. Jarvis était furieuse après avoir vu le timbre résultant parce qu'elle croyait que l'ajout du vase d'œillets était une publicité pour l'industrie florale.

La célébration idéale de la fête des mères par Jarvis serait une visite à la maison ou l'écriture d'une longue lettre à votre mère. Elle ne supportait pas ceux qui vendaient et utilisaient des cartes de vœux : « Une carte imprimée larmoyante et peu sincère ou un télégramme tout fait ne signifie rien, sauf que vous êtes trop paresseux pour écrire à la femme qui a fait plus pour vous que n'importe qui d'autre dans le monde.'

Elle a ajouté: 'Toute mère préférerait avoir une ligne du pire gribouillage de son fils ou de sa fille plutôt que n'importe quelle carte de vœux sophistiquée.'

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Jarvis s'est battu contre les organisations caritatives qui ont utilisé la fête des mères pour collecter des fonds. Elle a été traînée en hurlant hors d'une réunion des mères de guerre américaines par la police et arrêtée pour avoir troublé la paix dans ses tentatives d'arrêter la vente d'œillets. Elle a même écrit des chapes contre Eleanor Roosevelt pour avoir utilisé la fête des mères pour collecter des fonds (pour les organisations caritatives qui ont travaillé pour lutter contre les taux élevés de mortalité maternelle et infantile, le type même de travail que la mère de Jarvis a fait au cours de sa vie).

Lors d'une de ses dernières apparitions en public, Jarvis a été vue faisant du porte-à-porte à Philadelphie, demandant des signatures sur une pétition pour annuler la fête des mères. Dans ses années crépusculaires, elle est devenue une recluse et une accumulatrice.

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Jarvis a passé ses derniers jours très endetté et à vivre au Marshall Square Sanitarium, un asile psychiatrique désormais fermé à West Chester, en Pennsylvanie. Elle est décédée le 24 novembre 1948. Jarvis n'a jamais appris que sa facture pour son séjour à l'asile avait été en partie payée par un groupe de fleuristes reconnaissants.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2018 ; il a été mis à jour pour 2021.