Article

Pourquoi faire caca peut être une expérience potentiellement mortelle pour un paresseux

Être un paresseux n'est pas que paresser dans les arbres et grignoter des feuilles. De temps en temps, les animaux lents doivent se frayer un chemin jusqu'au sol de la forêt pour accomplir la seule tâche à laquelle aucun animal ne peut échapper : faire caca. C'est un processus beaucoup plus intense que d'aller aux toilettes ne l'est pour les humains. Et pour un nombre impressionnant de paresseux, cela devient mortel.

Le métabolisme du paresseux, comme tout le reste de ces étranges animaux de la forêt tropicale, fonctionne très lentement. Cela peut leur prendre jusqu'à un mois pour digérer un repas. Leur digestion extra-lente signifie qu'ils ne peuvent faire une décharge qu'une fois par semaine, voire une fois par mois. Les pauvres créatures sont toujours incroyablement constipées.

Alors quand ils font caca, le résultat est énorme. Une seule selle pourrait représenter jusqu'à un tiers du poids corporel du paresseux, une mesure qui représente 282 pour cent de ce que les scientifiques s'attendraient à voir chez un animal de cette taille, selon une analyse du caca de paresseux de 1995.

Cependant, la routine particulière de la salle de bain dépend du type de paresseux. Les paresseux à deux doigts acceptent souvent de le laisser s'arracher de la canopée de la forêt (malheur à tous les animaux qui pourraient traîner en dessous), tandis que les paresseux à trois doigts se dirigent résolument vers le sol pour faire leurs affaires. Une fois arrivés au sol de la forêt, ils creusent un trou, prennent un caca, puis le recouvrent de feuilles et remontent jusqu'à la canopée.

C'est là que le danger entre en jeu. Faire caca sur le sol est l'une des choses les plus risquées qu'un paresseux puisse faire dans la vie. Selon une estimation, jusqu'à la moitié des décès par paresseux peuvent être liés à ces rares voyages aux toilettes. Les paresseux peuvent à peine marcher, grâce à leurs longues griffes et leurs membres conçus pour pendre aux arbres ; ils ne supportent pas très bien leur poids au sol. (Ils ont beaucoup moins de masse musculaire que les autres mammifères.) Au lieu de cela, ils rampent, se traînant vers l'avant avec leurs membres antérieurs. Cela en fait des cibles ridiculement faciles pour les prédateurs.

Les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi les paresseux à trois doigts prennent ce risque énorme de faire caca. Une étude a suggéré que cela pourrait être lié à la relation symbiotique que les animaux entretiennent avec les créatures qui vivent dans leurs cheveux, qui comprennent un type spécifique d'algues potentiellement nutritives qui peuvent bénéficier du voyage vers le sol. Cette hypothèse est cependant assez controversée parmi les experts en paresseux, car il n'est pas clair que les paresseux mangent réellement cette algue, ou que cela ait un impact réel sur leur alimentation.

Pour l'instant, les habitudes de bain dangereuses des paresseux restent pour la plupart un mystère.