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Pourquoi la princesse Elizabeth n'a presque jamais été la reine Elizabeth II

par James Hunt

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La reine a battu de nombreux records en tant que monarque. Elle a visité plus de pays que tout autre roi ou reine britannique avant elle. Elle est le monarque le plus âgé et le monarque britannique au règne le plus long de tous les temps. Il est donc étrange de penser qu'elle n'est presque pas devenue reine du tout.

La reine (ou plutôt la princesse) Elizabeth est née le 21 avril 1926 sous le règne de son grand-père, George V. À l'époque, elle était troisième sur le trône derrière son oncle, le prince Edward (le fils aîné de George V ), et son propre père, le prince Albert (le frère cadet d'Edward).

À ce stade, il était bien trop tôt pour imaginer qu'Elizabeth deviendrait un jour reine. Principalement parce que lehéritier présomptif, le prince Edward, était encore assez jeune pour qu'on s'attende à ce qu'il se marie et produise son propre héritier, mais aussi parce que le prince Albert aurait toujours pu produire un fils. Si cela s'était produit, le garçon aurait pris le trône avant Elizabeth, en vertu des règles de succession (modifiées depuis), qui plaçaient les enfants mâles avant leurs sœurs, quel que soit leur rang de naissance.

La naissance de l'enfant du prince Edward, qu'il soit de sexe masculin ou féminin, aurait éloigné à la fois son frère et sa nièce (le prince Albert et la princesse Elizabeth), les éloignant tous les deux des postes les plus élevés. En effet, c'est exactement ce qui est arrivé à l'actuel prince Harry à la naissance du prince George : il est passé du troisième rang au trône après son père et son frère, au quatrième après son neveu nouvellement inséré. (Et les naissances de la princesse Charlotte et du prince Louis signifient qu'il est maintenant sixième en ligne.)

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Ainsi, à moins d'une malheureuse tragédie, on ne s'attendait jamais à ce que la princesse Elizabeth se rapproche beaucoup plus de la reine qu'elle ne l'était à sa naissance. Pendant les 10 premières années de sa vie, il semblait qu'elle resterait une royale relativement mineure. Ses équivalents modernes seraient les princesses Béatrice et Eugénie d'York, dont aucune n'est aussi connue dans le monde que leurs cousins, les princes William et Harry.

Mais quelque chose d'inattendu s'est produit. À la mort du roi George V en 1936, Édouard VIII monta sur le trône, puis y renonça moins d'un an plus tard afin de pouvoir épouser Wallis Simpson, une mondaine américaine divorcée, contre l'avis du gouvernement britannique et de l'Église d'Angleterre. Comme Edward n'avait pas d'enfants à l'époque, son frère Albert monta, choisissant le nom de règne George VI en l'honneur de son défunt père. Sa fille, la princesse Elizabeth, 10 ans, était maintenant lahéritier présomptif: première en ligne pour le trône étant entendu que son père pourrait encore produire un fils qui monterait sur le trône avant elle (et, d'ailleurs, sa sœur cadette Margaret, née en 1930).



Mais malgré la possibilité, cela ne s'est pas produit. George VI n'a plus eu d'enfants et est décédé le 6 février 1952. Sa fille aînée a été couronnée reine Elizabeth II, défiant les attentes de sa naissance pour devenir l'un des monarques les plus populaires, les plus respectés et le plus ancien de Grande-Bretagne. Bien que pour certains spécialistes de la constitution, elle sera toujours la reine qui ne l'était presque pas.