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Pourquoi un tribunal fédéral américain a jugé que les X-Men de Marvel ne sont pas des humains

Depuis leur introduction dans l'univers Marvel en 1963, les X-Men ont toujours dû faire face à des questions sur leur humanité. Alors que leurs ennemis ne reculeront devant rien pour les transformer en monstres, l'équipe continue de se battre pour un monde où ils sont traités comme des humains. Bien sûr, ce n'est qu'une morale sur une page de bande dessinée ; dans le monde réel, c'est dans l'intérêt financier de Marvel que les X-Menne pasêtre considérés comme des humains. En fait, ils sont même allés devant les tribunaux à ce sujet.

Selon le podcast Radiolab, la question sur l'héritage des X-Men a commencé en 1993, lorsque les avocats du commerce international Sherry Singer et Indie Singh ont trouvé une disposition intéressante dans un livre de classifications tarifaires fédérales. Il s'avère qu'une 'poupée' ne peut être qu'une représentation d'un être humain, comme une poupée Barbie ou Ken. Un 'jouet', d'un autre côté, inclut n'importe quoi d'autre : un robot, un monstre, un démon, etc. aux impôts. Lorsqu'une entreprise importe une poupée à vendre aux États-Unis, elle est taxée à 12%, tandis que les jouets sont à 6,8%. Il n'y a pas de raisonnement concret derrière cela, mais Radiolab a supposé que les fabricants de poupées domestiques y étaient pour quelque chose.

Singer et Singh savaient que cette distinction pourrait être un avantage financier considérable pour leur client, Marvel Entertainment, qui détenait une participation dans ToyBiz à l'époque. Pendant des années, Marvel importait ses figurines d'action sous forme de poupées, malgré le fait que la cavalcade de personnages aux couleurs vives de la société pouvait difficilement être classée comme humaine dans la plupart des cas. Les deux avocats se sont rendus au siège des douanes et de la protection des frontières des États-Unis à Washington, D.C. avec un sac plein de figurines pour essayer de convaincre le gouvernement que Marvel n'importait pas de poupées ressemblant à des humains, mais plutôt des poupées trèsne pas-jouets humains.

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La bataille juridique a fait rage pendant une décennie, un juge examinant diverses figures de Marvel (au-delà des X-Men) pour décider si les personnages individuels étaient ou non humains. Tout, de la peau bleue de Beast aux griffes de Wolverine et au physique musclé de Kraven le chasseur, a été examiné, avec des avocats des deux côtés pesant sur les ramifications philosophiques de l'être humain. Après tout, a expliqué ToyBiz, comment ces figurines peuvent-elles être humaines si elles ont « des tentacules, des griffes, des ailes ou des membres robotiques ?

Les documents judiciaires officiels [PDF] de l'affaire sont tout aussi surréalistes, sonnant souvent comme des discussions trop formelles du Comic-Con :

'La figure de 'Kingpin' ressemble à un homme en costume portant un bâton. Rien dans le scénario n'indique que Kingpin possède des pouvoirs surhumains. Pourtant, Kingpin est connu pour avoir une force extrêmement grande (même s'il est «naturellement» atteint) et la figure elle-même a un corps large et robuste avec une tête disproportionnée et des mains disproportionnées. En l'état, la figurine est conçue pour communiquer la nature légendaire et fantasque du personnage. Même si les « poupées » peuvent être des caricatures d'êtres humains, le tribunal est d'avis que la bizarrerie de l'apparence du personnage associée au légendaire scénario « Spider-Man » auquel il appartient ne justifie pas de conclure que le personnage représente un être humain étant.'




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En 2003, Singer et Singh ont convaincu la juge Judith Barzilay que les personnages de Marvel ne sont pas assez humains pour mériter la taxation d'une poupée, ce qui a conduit le tribunal à déclarer : « Ils sont plus que (ou différents) des humains. Ces personnages fabuleux utilisent leurs pouvoirs physiques et psychiques extraordinaires et contre nature du côté du bien ou du mal. Les formes et les traits des personnages, ainsi que leurs costumes et accessoires, sont conçus pour communiquer de tels pouvoirs.

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Que l'ensemble de l'univers Marvel soit catalogué comme «non humain» pourrait sonner faux pour certains fans, mais pour les fans de X-Men en particulier, c'était carrément insultant. Chuck Austen, qui écrivaitX-Men étrangeslorsque la décision est tombée en 2003, a déclaré que son objectif en écrivant les livres était de montrer l'humanité de l'équipe et que les mutants n'étaient simplement ' qu'un autre volet de la chaîne évolutive '. De toute évidence, cette décision va à l'encontre des thèmes que Marvel a passé des décennies à élaborer.

Marvel lui-même a dû apaiser les inquiétudes des fans en publiant une déclaration qui disait: 'Ne vous inquiétez pas, fans de Marvel, nos héros sont des êtres humains vivants, mais des humains qui ont des capacités extraordinaires … Une décision que les X-Men pensent ont en effet des caractéristiques « non humaines », ce qui prouve une fois de plus que nos personnages ont des pouvoirs spéciaux et hors de ce monde. »

Dans le monde sans fin de la bande dessinée, les X-Men se battront probablement toujours pour que leurs droits soient traités comme des humains. Mais dans le monde réel, la décision a déjà été prise.