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Pourquoi nous mangeons ce que nous mangeons à Thanksgiving

Lorsque les Américains s'assoient avec leur famille pour le dîner de Thanksgiving, la plupart d'entre eux se gavent probablement du même menu traditionnel de Thanksgiving, avec de la dinde, de la sauce aux canneberges, de la farce et de la tarte à la citrouille occupant le plus de place dans les assiettes. Comment ces plats sont-ils devenus les options nationales « ce que vous mangez à Thanksgiving » ? Jetons un coup d'œil à l'histoire des aliments de Thanksgiving.

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Pourquoi mange-t-on de la dinde à Thanksgiving ?

Ce n'est pas forcément parce que les pèlerins l'ont fait. La Turquie n'était peut-être pas au menu de la célébration de 1621 par les pèlerins de Plymouth qui est considérée comme le premier Thanksgiving (bien que certains historiens et fans de la plantation Berkeley en Virginie puissent ergoter sur la «première» partie). Il y avait certainement des dindes sauvages dans la région de Plymouth, comme l'a noté le colon William Bradford dans son livrede la plantation de Plymouth.

Cependant, le meilleur récit existant de la fête de la récolte des pèlerins vient du colon Edward Winslow, le principal auteur deLa relation de Mourt : un journal des pèlerins de Plymouth. Le récit de première main de Winslow du premier Thanksgiving n'incluait aucune mention explicite de la dinde. Il mentionne cependant les pèlerins rassemblant des oiseaux sauvages pour le repas, bien que cela aurait pu tout aussi bien signifier des canards ou des oies.

Quand il s'agit de savoir pourquoi nous mangeons de la dinde à Thanksgiving aujourd'hui, il est utile de connaître un peu l'histoire de la fête. Alors que l'idée de rendre grâce et de célébrer la récolte était populaire dans certaines parties du pays, ce n'était en aucun cas une fête nationale annuelle jusqu'au 19ème siècle. Les présidents déclaraient occasionnellement une célébration du jour de Thanksgiving, mais la fête n'avait pas complètement fait son chemin à l'échelle nationale. Beaucoup de ces premières célébrations comprenaient la dinde; Alexander Hamilton a dit un jour : 'Aucun citoyen des États-Unis ne doit s'abstenir de manger de la dinde le jour de Thanksgiving'.

Lorsque les journaux de Bradford ont été réimprimés en 1856 après avoir été perdus pendant au moins un demi-siècle, ils ont trouvé un public réceptif avec des défenseurs qui voulaient que Thanksgiving devienne une fête nationale. Depuis que Bradford a écrit sur la façon dont les colons avaient chassé les dindes sauvages à l'automne 1621 et que la dinde est un oiseau unique en Amérique du Nord (et délicieux), elle a gagné du terrain en tant que repas de Thanksgiving de choix pour les Américains après que Lincoln a déclaré Thanksgiving fête nationale en 1863. .

De plus, il y avait des raisons pragmatiques de manger de la dinde plutôt que, disons, du poulet lors d'une fête comme Thanksgiving. Les oiseaux sont assez grands pour pouvoir nourrir une table pleine de membres de la famille affamés, et contrairement aux poulets ou aux vaches, ils ne servent pas à un autre objectif comme pondre des œufs ou faire du lait. Contrairement au porc, la dinde n'était pas si courante qu'elle semblait non plus être un choix inapproprié pour une occasion spéciale.

Les pèlerins avaient-ils de la sauce aux canneberges à Thanksgiving ?

Alors que les canneberges dont les pèlerins avaient besoin étaient probablement faciles à trouver, faire de la sauce aux canneberges nécessite du sucre. Le sucre était un luxe rare à l'époque du premier Thanksgiving, alors même si les fêtards ont peut-être mangé des canneberges, il est peu probable que le festin ait présenté la sauce savoureuse. De plus, il n'est même pas tout à fait clair que la sauce aux canneberges ait encore été inventée. Ce n'est qu'en 1663 que les visiteurs de la région ont commencé à commenter une sauce sucrée à base de canneberges bouillies qui accompagnait la viande.



Il y a le même problème avec les pommes de terre. Ni les patates douces ni les patates blanches n'étaient à la disposition des colons en 1621, donc les pèlerins ne se sont certainement pas régalés des tubercules préférés de tout le monde.

La première tarte à la citrouille de Thanksgiving a-t-elle été présentée ?

C'est peut-être le dessert phare des dîners de Thanksgiving modernes, mais la tarte à la citrouille n'a pas fait son apparition lors du premier Thanksgiving. Les pèlerins manquaient probablement du beurre et de la farine nécessaires pour faire une croûte à tarte, et il n'est pas certain qu'ils aient même eu un four dans lequel ils auraient pu cuire une tarte à la citrouille. Cela ne signifie pas pour autant que les citrouilles n'étaient pas disponibles pour le repas; ils étaient probablement servis après avoir été cuits dans la braise d'un feu ou cuits à l'étouffée. La tarte à la citrouille est cependant devenue un plat populaire sur les tables américaines du XVIIe siècle, et elle aurait pu apparaître pour Thanksgiving dès la célébration de la fête en 1623.

Cet article a été initialement publié en 2008.

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