Article

Pourquoi les boîtes de CD étaient-elles si grosses au début des années 90 ?

Crédit image : Daniel R. Tobias/Wikimedia Commons

livre guinness des records du monde le plus grand chien

Je travaillais chez Tower Records à la fin des années 1980, lorsque le disque compact a commencé à remplacer le vinyle. Au-delà des arguments sur le son analogique par rapport au son numérique (qui continuent à ce jour) et le prix plus élevé des CD, il y avait la question supplémentaire de savoir comment les afficher dans le magasin.

À partir d'environ 1988-1993, un CD est venu dans ce qu'on appelait une longue boîte - 6 x 12 ', carton et creux. La longue boîte était un navire jetable qui transportait le plus petit passager du CD enfermé dans une boîte à bijoux. Le longbox était un design de transition, conçu pour que deux d'entre eux puissent se tenir, côte à côte, dans les mêmes bacs qui contenaient autrefois des disques vinyles (12 x 12'). Le problème était que les boîtes longues se comportaient rarement dans ces bacs. En tant que commis aux stocks, je les redressais constamment, les lissant dans la base. Parfois, lorsque les clients les feuilletaient, ils tombaient des étagères, comme des dominos sous film rétractable. Et quand il y avait trop de stock et que vous essayiez de coincer les longues boîtes dans une poubelle, leurs coins se froissaient et se pliaient.

Pour les artistes contemporains les plus vendus à l'époque - Sting, Prince, Dire Straits - le longbox pourrait certes fournir une publicité accrocheuse pour le CD à l'intérieur. Mais pour la plupart des anciennes versions basées sur des catalogues, les longboxes génériques étaient fades, avec des couleurs unies qui avaient tendance à éclipser la conception du CD lui-même.

Les boîtes longues étaient également destinées à empêcher le vol. À eux seuls, les CD dans des boîtiers à bijoux étaient faciles à glisser dans une poche de veste. Comme moyen de dissuasion, les longboxes ont fonctionné, la plupart du temps. Mais à Tower, des voleurs déterminés sortiraient les CD des emballages de toute façon et laissaient les longues boîtes vides derrière eux.

Sur une liste des éléments d'emballage les moins appréciés de l'histoire de la vente au détail, les boîtes longues sont tout en haut avec des scellés en aluminium inviolables sur les flacons de médicaments et ces trente-deux épingles à bout sphérique qui maintiennent les chemises pliées ensemble. Les graphistes se sont plaints de la manière maladroite dont les boîtes longues encadraient leurs conceptions de manches. Les acheteurs de disques les ont jetés à la poubelle. En 1992, lorsque David Byrne a sorti son dernier CD, il a apposé un autocollant sur le longbox qui disait :«Ce sont des ordures. Cette boîte, c'est. Le business du disque américain y insiste pourtant. Si vous pensez que c'est du gaspillage, faites savoir à la direction de votre magasin ce que vous ressentez.

Et la longue boîte était un gaspillage. En 1990, on estimait que les boîtes longues étaient responsables de 18,5 millions de livres de déchets par an. Le tollé général contre le gaspillage et le surcoût (ils ont ajouté jusqu'à 1 $ au prix de chaque CD) a finalement sonné le glas de la longue boîte en 1993. Certains magasins sont passés aux « gardiens » - des supports en plastique transparent de la taille d'un long boîte déverrouillée à la caisse. C'était encore une autre solution de transition jusqu'à ce que les magasins soient réaménagés avec de nouvelles poubelles et que les boîtes à bijoux puissent être étiquetées électroniquement (vous vous souvenez de ces petits rectangles en plastique au dos des CD?) Pour empêcher le vol.



Aujourd'hui, lorsque vous rencontrez occasionnellement des boîtes longues lors d'une bonne volonté ou d'un vide-grenier, elles ont l'air aussi drôles et dépassées que des cassettes 8 pistes. Mais apparemment, ils ont leurs défenseurs nostalgiques. J'ai eu un petit rire quand j'ai trouvé le site de The Longbox Society of America, 'une organisation dédiée à la documentation et à la préservation de la Longbox (c'est-à-dire ces longues boîtes dans lesquelles les CD étaient utilisés).

Et en regardant les annonces sur eBay, les CD dans des boîtes longues scellées sont vendus comme objets de collection, avec des prix d'enchère de départ allant de 20 à 100 $.