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Pourquoi les dinosaures étaient-ils si gros et pourquoi les animaux de cette taille n'existent-ils pas aujourd'hui ?

Nislav non déchiré :

Avant de commencer, ce que vous devez comprendre, c'est que les dinosaures étaient définitivement gros, mais pasdoncgrande. Vous connaissez probablement les chiffres : les plus grands mammifères terrestres de tous les temps mesurent environ 6 à 8 mètres de long (19 à 26 pieds), tandis que les plus grands dinosaures étaient… est-ce 40 mètres (131 pieds) ?

Putain, quel numéro !

Cependant, les nombres peuvent êtrevéreuxtrompeur. Regardez le deuxième plus grand mammifère terrestre de tous les temps,Indricotherium, et l'un des plus grands dinosaures,Brachiosaure, ici.

La différence semble être incomparable…

Pourtant …

Ce sont deux formes de corps totalement différentes : la plus grande partie de la longueur du brachiosaure est utilisée par son énorme cou et sa queue. Pour être juste, je veux que vous utilisiez vos deux pouces : placez-en un sur le cou du dinosaure et l'autre sur la queue (j'espère que vous ne lisez pas ceci à partir d'un écran tactile).



Et du coup, énorme devient assez… normal. Évidemment,Brachiosaureest encore plus grand queIndricotherium, mais ce n'est pas quatre fois plus grand que les chiffres le suggèrent. La vraie et juste différence entre les deux est à peu près la même que la différence entre un éléphant et un hippopotame :

iStock.com/JurgaR

Morale de l'histoire:ne laissez pas la forme du corps vous induire en erreur.

Voici donc la réponse à la partie « si grande » de votre question :parce qu'ils ne l'étaient pas.

quoi porter en plus

Cependant, il y a encore une « vraie » différence de taille à prendre en compte. Et au moins deux facteurs ont pu y contribuer :

1) Différentes règles d'herbivorie.

A l'ère des mammifères, la stratégie d'herbivorie la plus efficace estpâturage.

iStock.com/WLDavies

Les prairies sontsuper efficace. Les deux écosystèmes les plus productifs jamais dominés par les mammifères sont les savanes et les steppes de mammouths (maintenant disparues) : les deux peuvent nourrir un nombre énorme d'énormes mammifères. Avec des herbes poussant partout à des taux insensés, aucune autre source de nourriture sur Terre ne peut fournir des biomasses de mammifères aussi élevées.

Morale de l'histoire:si vous voulez grandir et grandir, mangez de l'herbe.

Cependant, il n'en a pas toujours été ainsi. Au temps des dinosaures, les herbes n'existaient pas. Ainsi, les plus gros animaux ont alors été contraints de recourir à la deuxième meilleure stratégie d'herbivorie :navigation.

pourquoi la coriandre a-t-elle le goût du savon

iStock.com/MR1805

Le feuillage des arbres ne pousse pas comme les graminées, mais il y en a généralement une quantité considérable par unité de surface, car il se chevauche plusieurs fois verticalement.

Les dinosaures qui se nourrissaient de la canopée pouvaient se permettre de grandir : pour la thermorégulation ou la défense contre les prédateurs – des raisons habituelles.

Pourtant …

Tout animal qui devient trop gros éprouve inévitablement des difficultés avec la nourriture. À l'heure actuelle, tout herbivore devenu trop gros se déplacerait probablement simplement sur les graminées. Mais les dinosaures ne pouvaient pas. Par conséquent, la seule solution qu'ils avaient était de faire pousser des cous encore plus longs pour obtenir encore plus de feuillage. Mais si vous développez un cou plus large, vous avez également besoin d'une queue plus large (pour l'équilibre). Ensuite, vous avez également besoin d'os plus larges et plus épais pour tous ces muscles à attacher, de jambes plus fortes pour supporter les tonnes de poids supplémentaires, et ainsi de suite.

Effectivement, c'était une boucle morte : les dinosaures sont devenus gros, puis ils ont développé des cous plus longs pour répondre au besoin croissant de nourriture, ce qui les a rendus encore plus gros, ce qui a encore accru leur besoin de nourriture. L'exploration de l'herbivorie était probablement la force motrice de la taille des sauropodes, et en fin de compte, le seul facteur limitant était probablement la hauteur de la canopée la plus élevée.

2) Limitations de la reproduction

Celui-ci ne répond pas vraiment au 'pourquoi les sauropodes étaient gros ?,' mais le 'pourquoi les mammifères ne sont pas si gros ?'.

Un sauropode typique était, en fait, une grenouille reproductrice. Il a pondu des dizaines, voire des centaines de petits œufs qui ont éclos en de très petits bébés qui n'avaient pas grand-chose à voir avec les adultes : ils occupaient des niches très différentes et se nourrissaient de nourriture différente. Pour les sauropodes, cela a tué deux problèmes : premièrement, cela rendait les grossesses faciles et imperceptibles (ce qui est un facteur lorsque vous pesiez 60 tonnes), et deuxièmement, cela supprimait la concurrence pour la nourriture entre les adultes et les bébés.

En d'autres termes, les sauropodes pourraient se permettre de devenir aussi gros que nécessaire sans trop se soucier de la façon dont cela affecterait leur grossesse et leur reproduction.

Au contraire, être un mammifère gravide de 60 tonnes (66 tonnes) est un cauchemar, d'une nature réelle et mortelle.

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Tous les mammifères (placentaires) ont une progéniture relativement grande. Cependant, si vous pesiez 60 tonnes, ce serait… quoi, 2 tonnes (4400 livres) de progéniture lourde ? Porter 10 kilogrammes (22 livres) supplémentaires au plus fort de la grossesse est déjà assez difficile pour les humains, mais devoir transporter 10 tonnes supplémentaires (22 000 livres) est tout simplement impossible, à moins que vous ne soyez une baleine et que vous nagez.

Sans compter que ce serait untrèslongue grossesse.

Sans compter que les femelles enceintes ont besoin d'encore plus de nourriture.

Sans compter que les jeunes doivent être nourris, pour grandir et rivaliser avec vous pour la même nourriture plus tard.

Morale de l'histoire:les enfants coûtent cher… sauf si vous êtes une grenouille ou un sauropode.

Q : Que diriez-vous d'avoir des bébés plus petits vivants ?

Il y a deux problèmes avec ceci. Premièrement, cela n'arrive tout simplement pas. Il y a des nouveau-nés relativement petits chez certains mammifères placentaires, mais rien à voir avec la différence entre les sauropodes adultes et les bébés.

Deuxièmement, si les bébés sonttroppetits, ils deviennent alors indisponibles pour les interactions sociales : en fait, il vaut mieux s'éloigner immédiatement des parents pour éviter d'être piétinés. Le comportement social et l'apprentissage sont l'épine dorsale du succès des mammifères. Essayer de s'en débarrasser n'en vaut pas la peine.

Donc au final, les dinosaures qui n'étaient pas si gros étaient gros parce qu'ils se reproduisaient comme des grenouilles et parce que leur cuisine était… un peu sous-représentée.

Ce message a été initialement publié sur Quora. Cliquez ici pour afficher.