Article

Pourquoi les femmes ne pouvaient pas porter de pantalons au Sénat avant 1993

Un matin vif au début de 1993, Carol Moseley-Braun a choisi un tailleur-pantalon préféré dans son placard et est partie pour son nouveau travail à Washington, DC Le démocrate, qui avait auparavant siégé au Sénat de l'État de l'Illinois pendant une décennie, avait été élu en novembre. 1992 sur une plate-forme des droits des femmes et des droits civils. Lorsqu'elle a gagné, elle a remplacé le sénateur démocrate sortant Alan Dixon et est devenue la première femme afro-américaine à siéger aux États-Unis. Mais lorsqu'elle a posé le pied sur le parquet du Sénat ce jour d'hiver, vêtue de « ma belle tenue », comme elle l'a dit plus tard, « les halètements étaient audibles ». À l'insu de Moseley-Braun – qui avait souvent enfilé des tailleurs-pantalons pendant son mandat à l'Assemblée législative de l'Illinois – les femmes n'avaient pas le droit de porter des pantalons sur le sol du Sénat.

Elle avait enfreint une règle, même si elle n'était pas écrite. Elle a été imposée par la pression des pairs et les portiers officiels du Sénat qui pouvaient refuser toute personne qu'elles ne pensaient pas « appropriée », et elle est restée un fait important de la vie quotidienne des femmes au Sénat pendant des dizaines d'années.                                                                                                                                                                                                                                             . C'est-à-dire jusqu'à ce que Moseley-Braun et un autre pionnier politique interviennent pour le contester.

Carol Moseley-Braun déclarant la victoire en novembre 1992. Crédit image : Getty Images

Comme les autres messieurs de leur époque,

les premiers sénateurs portaient des gilets, des redingotes et des culottes avec des bas - rien de trop chic, car les vêtements ostentatoires avaient un relent d'aristocratie. Mais à la fin du XIXe siècle, les sénateurs portaient des vêtements formels, avec des gilets, des manteaux coupés et des pantalons à rayures. La mode était généralement cohérente malgré certaines différences régionales, et des sénateurs expérimentés surveillaient les nouveaux membres, s'assurant qu'ils étaient habillés pour préserver la dignité de la chambre législative.

Lorsque les femmes ont commencé à entrer au Congrès, à partir de l'élection de Jeannette Rankin à la Chambre des représentants en 1916, elles s'habillaient de couleurs sombres et de coupes conservatrices pour éviter d'attirer l'attention sur elles-mêmes. Dans les années 1940, une fois que les femmes ont commencé à siéger à la Chambre en plus grand nombre, les représentantes Mary Norton (une démocrate du New Jersey) et Frances Bolton (une républicaine de l'Ohio) patrouilleraient les choix de mode des autres représentantes. L'historien de la Chambre des représentants, Matthew Wasniewski, a déclaréLa collineen 2011, que « si [les femmes du congrès] portaient une robe que Norton considérait comme trop froufrou, elle monterait et leur dirait quelque chose. »

Les pantalons sont devenus des vêtements de loisirs courants pour les femmes au milieu du 20e siècle, mais il a fallu un certain temps avant que les femmes portent des pantalons au bureau ou lors d'occasions formelles. Les pantalons et les tailleurs-pantalons n'ont commencé à entrer dans le courant dominant des vêtements de travail acceptables pour les femmes que vers 1970, lorsqu'ils ont été autorisés pour la première fois dans les agences fédérales, y compris le Département d'État et le Pentagone, bien qu'ils soient toujours interdits au FBI jusqu'à la mort de J. Edgar Hoover en 1972 ; il détestait voir des femmes en pantalon.



Cette année-là, Pat Nixon portait deux tailleurs-pantalons de créateurs américains dans une série de mode, devenant ainsi la première première dame assise à être photographiée en public portant un pantalon. À peu près à la même époque, les normes de la mode ont commencé à changer à la Chambre des représentants : la représentante Charlotte T. Reid, une républicaine de l'Illinois, est entrée dans l'histoire en 1969 lorsqu'elle s'est présentée à la Chambre dans un « tailleur-pantalon à pattes d'éléphant en laine noire… une première dans les annales du Congrès américain. Un collègue n'y croyait pas et a fait remarquer à Reid : 'On m'a dit qu'il y avait une dame ici en pantalon, alors j'ai dû venir voir par moi-même. »                                                                                                                                                                                                                                                ,

les rapports sur ma mort ont été grandement exagérés

en quelle année sont sortis les mâchoires du film
Femmes du 89e Congrès, 1965, avec Charlotte Reid debout à l'extrême droite. Crédit image : Wikimedia Commons // Domaine public

Au Sénat, les normes étaient plus difficiles à changer.

En tant que chambre haute de la législature américaine, le Sénat a toujours été plus formel et réservé que la Chambre. Même dans les années 1980, les pantalons sur les femmes étaient apparemment trop difficiles à gérer pour cette auguste chambre. Les bureaux individuels du Sénat avaient leurs propres règles, mais sur le sol, les femmes portant des pantalons étaient verboten, ce qui pouvait nécessiter des changements rapides. « Nous avons entendu des femmes du personnel que dans les années 1980, si elles venaient travailler – si elles étaient appelées en urgence – elles devaient garder une robe à enfiler rapidement ou elles devaient en emprunter une si elles devaient apparaître sur le parquet du Sénat », a déclaré Richard A. Baker, historien du Sénat de 1975 à 2009,Le Washington Posten 2002.

Bien que le code vestimentaire du Sénat n'ait jamais été officiellement codifié, les normes étaient appliquées par les portiers du Sénat, qui contrôlaient l'accès à la chambre et servaient en partie de gardes de sécurité, en partie de contrôleurs de protocole. Même aujourd'hui, ils évaluent chaque personne cherchant à entrer, s'assurant qu'ils sont censés être là et sont habillés de manière appropriée. Le problème est que « s'habiller convenablement » a toujours été laissé à la discrétion du portier de service : les portiers prenaient leurs décisions en fonction de l'opinion personnelle ou des instructions de leur patron, le sergent d'armes.

En 1972, un groupe d'assistantes sénatoriales a écrit une lettre au président du comité des règles, se plaignant que chaque portier avait ses propres exigences en matière de mode et demandant qu'un code vestimentaire écrit soit élaboré afin qu'ils sachent quand leurs tenues étaient acceptables. 'C'est tellement idiot', a déclaré un assistant auLos Angeles Times. 'Vous n'avez tout simplement pas le temps de deviner le sergent d'armes à 8 heures du matin lorsque vous essayez de vous habiller.' Le comité des règles a apparemment ignoré leur demande.

Sens. Patty Murray, Barbara Mikulski, Barbara Boxer, Carol Moseley-Braun et Diane Feinstein en 1992. Crédit d'image: Wikimedia Commons // Domaine public

En 1993, la parité hommes-femmes au Sénat

a finalement commencé à changer. Jusqu'à cette année-là, seules deux sénatrices avaient siégé simultanément. Mais en novembre 1992, quatre femmes ont remporté des sièges au Sénat, rejoignant Nancy Kassebaum (une républicaine du Kansas élue pour la première fois en 1978) et Barbara Mikulski (une démocrate du Maryland élue pour la première fois en 1986) pour un total de six femmes—le groupe le plus important à ce jour de législatrices à la chambre haute.

L'un de ces nouveaux sénateurs était Moseley-Braun. Au cours de ses années à la législature de l'État de l'Illinois, elle s'était habituée à porter des tailleurs-pantalons, et lorsqu'elle a rejoint le Sénat américain, elle ignorait qu'ils n'étaient pas autorisés. 'C'était l'une de ces règles non écrites dont ils ne vous parlent pas à moins que vous ne fassiez partie du cercle', a-t-elle déclaré récemment dans une interview avec WBEZ. 'Et personne ne me parlait de ces choses, donc je n'en avais aucune idée.'

En ce jour d'hiver de 1993, après avoir entendu les hoquets des hommes dans la chambre, Moseley-Braun s'est souvenue qu'elle s'était demandé : «                                                                                                                                                                                                                                                           . Quel est le problème?' Ce n'est pas comme si j'avais un kilt. La sénatrice n'a pas réalisé ce qu'elle avait fait jusqu'à ce que des employées soient venues la remercier. Ils se battaient depuis des années pour le droit de porter des pantalons, et maintenant ils avaient un sénateur à leurs côtés.

d'étranges créatures échouées sur le rivage
Barbara Mikulski et d'autres femmes sénatrices démocrates à la Convention nationale démocrate de 2004. Crédit image : Getty Images.

En fait, ils en avaient deux.

À l'époque où Moseley-Braun enfreignait par inadvertance la règle du non-pantalon, la sénatrice Barbara Mikulski avait décidé de défier la même norme dépassée. 'C'était un jour de neige' au début de 1993, a-t-elle déclaréVice, 'et j'ai découvert que le mauvais temps allait arriver. Je voulais juste être à l'aise. Je suis plus à l'aise avec un pantalon.

Contrairement à Moseley-Braun, Mikulski savait qu'elle rompait avec une tradition de longue date, alors elle a approché son compatriote démocrate Robert Byrd, alors présidentpour le momentdu Sénat, pour l'informer de son intention de porter des pantalons. Byrd a demandé au parlementaire du Sénat, Alan Frumin, de vérifier les règles pour s'assurer que les pantalons des femmes n'étaient pas explicitement interdits. Lorsqu'il a déterminé qu'ils ne l'étaient pas, Byrd a 'approuvé', se souvient Mikulski. « Il n'a pas dit oui, mais il a hoché la tête. Bientôt Mikulski marchait sur le sol du Sénat dans une paire de pantalons, et de la réaction, elle s'est souvenue, 'Vous auriez pensé que je marchais sur la lune.' (Bien qu'il n'y ait pas de documents officiels du Sénat indiquant quelle femme portait un pantalon sur le sol du Sénat en premier, les articles de journaux suggèrent que l'acte de Mikulski a suivi celui de Moseley-Braun.)

Les sénateurs en pantalon avaient créé un précédent qui allait bientôt devenir permanent. La sergent d'armes du Sénat cette année-là était Martha Pope, la toute première femme à occuper ce poste (elle avait été élue deux ans auparavant). Selon leChicago Sun-Times, ses portiers ont suivi un manuel de politique écrit qui stipulait que « les femmes sont tenues de porter une tenue de ville, c'est-à-dire une robe, une jupe et un chemisier ou un tailleur » .                                                                                                                                                                                                                                                 . Après que Moseley-Braun et Mikulski aient porté des tailleurs-pantalons sur le sol, Pope a fait circuler une note à son personnel, modifiant le manuel pour lire : 'Les femmes sont tenues de porter une tenue de ville, c'est-à-dire une robe, une jupe/chemisier, un tailleur, un tailleur-pantalon coordonné (pantalon et blazer assorti; pas de pantalon à étrier).'

La sénatrice Barbara Mikulsk en route pour le Sénat en 2014. Crédit d'image: Getty Images

La sénatrice Diane Feinstein s'est jointe à ses collègues en portant de temps en temps des tailleurs-pantalons, et les employées et journalistes ont également profité de cette nouvelle liberté. Les assistantes sénatoriales féminines avaient également un nouvel argument pour les superviseurs averses aux pantalons. Selon Moseley-Braun, « Ce qui s'est passé ensuite, c'est que d'autres personnes ont commencé à porter des pantalons. Toutes les employées sont allées voir leurs patrons et ont dit : « Si ce sénateur peut porter des pantalons, alors pourquoi pas moi ? Et c'était donc la révolution du tailleur-pantalon.

Sources supplémentaires: « Les aides-femmes sont bouleversées : la fureur de la mode dans la capitale »Los Angeles Times; « Les femmes peuvent désormais porter le pantalon au Sénat »Chicago Sun-Times