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Pourquoi vous ne devriez pas « chauffer » le moteur de votre voiture par temps froid

Lorsque l'intérieur de votre voiture n'est pas plus chaud que la toundra gelée à l'extérieur, il est facile de croire que vous devez laisser votre moteur « chauffer » pendant une minute ou deux en tournant au ralenti dans votre allée avant de partir. Le vieil adage dit que donner à votre moteur le temps d'atteindre sa température de fonctionnement normale est plus facile pour votre voiture que d'appuyer sur le gaz dès que vous mettez le contact. Une étude de 2009 a montré qu'en moyenne, les Américains pensaient que le moteur d'une voiture devrait être laissé au ralenti pendant près de quatre minutes à des températures inférieures au point de congélation, mais il s'avère que ce comportement est non seulement mauvais pour votre portefeuille et l'environnement, mais aussi pour votre voiture.

En 2016, Business Insider s'est entretenu avec l'ancien coureur de dragsters Stephen Ciatti pour aller au fond de ce mythe répandu. Ciatti est titulaire d'un doctorat en génie mécanique de l'Université du Wisconsin-Madison et travaille sur les moteurs à combustion depuis près de 30 ans. Il connaît donc une ou deux choses sur la meilleure façon de traiter votre voiture. Et il dit que faire tourner votre machine au ralenti par temps froid ne fait que raccourcir la durée de vie de votre moteur.

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Dans les anciens modèles de voitures qui reposaient sur des carburateurs pour fonctionner, le temps glacial constituait une menace pour les performances du moteur. L'essence est moins susceptible de s'évaporer à des températures plus froides, ce qui aurait conduit les carburateurs à ne pas obtenir le bon mélange d'air et de carburant dans le moteur. Cela faisait parfois caler les voitures, et c'est probablement ce qui a conduit à la pratique de chauffer nos véhicules dans nos allées en hiver. Mais si vous conduisez une voiture qui a été fabriquée au cours des dernières décennies, ce n'est plus un sujet de stress. À partir des années 1980, les constructeurs automobiles ont commencé à remplacer les carburateurs par une injection électronique de carburant, qui utilise des capteurs pour calculer le bon mélange d'air et de carburant pour alimenter votre moteur.

Lorsque les températures descendent en dessous de zéro, votre moteur en est déjà conscient et s'adapte en introduisant plus d'essence dans le mélange de carburant. En laissant votre voiture tourner au ralenti, vous soumettez votre moteur à plus de carburant riche en essence que nécessaire, ce qui finit par éliminer l'huile des composants vitaux de votre moteur.

'L'essence est un solvant exceptionnel et elle peut en fait éliminer l'huile des parois [de la chambre de combustion] si vous la faites fonctionner dans ces conditions d'inactivité froides pendant une période prolongée', a déclaré Ciatti à Business Insider. Il a déclaré que cette action de lavage peut progressivement 'avoir un effet néfaste sur la lubrification et la durée de vie de choses comme les segments de piston et les chemises de cylindre'. Donc, en fin de compte, ce que vous entendez comme un comportement doux envers le moteur de votre voiture pourrait s'avérer être le contraire.

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Une fois que votre moteur atteint une température d'environ 40 degrés, il revient à son mélange de carburant habituel, mais le ralenti ne l'aide pas à atteindre ce point plus rapidement. Selon Ciatti, le moyen le plus rapide de chauffer un moteur est de conduire. Mais ne prenez pas cela comme une excuse pour descendre l'allée : votre moteur mettra entre cinq et 15 minutes pour atteindre une température normale à partir du moment où vous appuyez sur le gaz. Jusque-là, allez-y doucement sur la pédale pour éviter de mettre un stress supplémentaire sur votre moteur.

Cet article a été initialement publié en 2016.