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Un dingo mangerait-il vraiment votre bébé ?

TousSeinfeldfan se souvient de la scène dans laquelle Elaine a sorti son meilleur accent australien et sa théorie des dingos. Les dingos sont-ils vraiment connus pour manger les petits enfants ? Et à quoi faisait-elle référence avec l'accent ?

Qu'est-ce qu'un dingo ?

Les dingos sont des chiens sauvages que l'on ne trouve qu'en Australie et en Asie du Sud-Est. Les scientifiques pensent que le dingo a fait sa première apparition il y a environ 3 000 ans, et que ces premiers dingos australiens étaient peut-être les descendants de leurs homologues asiatiques.

Bien que les dingos se soient croisés avec des chiens domestiqués au cours des siècles, ce sont toujours des mangeurs assez féroces. Les dingos sont des chasseurs et des charognards opportunistes, et ils mangent n'importe quoi, des insectes aux buffles en passant par les fruits et les ordures.

D'où vient cette histoire de manger des bébés ?

L'idée de la culture pop d'un dingo mangeant un bébé remonte à l'une des tragédies les plus tristement célèbres d'Australie. Dans la nuit du 17 août 1980, Azaria Chamberlain, une fillette de neuf semaines, a disparu lors d'un voyage de camping à Ayers Rock avec sa famille.

Les parents de Chamberlain, Lindy et Michael, ont immédiatement craint que les chiens sauvages locaux aient arraché leur fille. Lindy a pensé qu'elle avait vu un chien s'enfuir du camping avec quelque chose de gros dans la gueule, ce qui l'a amenée à s'exclamer : « Un dingo a mon bébé !

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Azaria n'est jamais revenue et les chercheurs n'ont jamais localisé son corps. Les autorités ont d'abord acheté l'histoire des Chamberlain selon laquelle un dingo s'était enfui avec sa fille, mais une deuxième enquête sur la disparition en 1981 a révélé des preuves apparemment accablantes. La voiture des Chamberlain contenait des traces d'hémoglobine fœtale, que l'on ne trouve que chez les jeunes nourrissons, et un morceau récupéré du vêtement de la fille portait une empreinte de main.© Bettmann/CORBIS

Les procureurs et les enquêteurs ont développé une théorie selon laquelle Lindy Chamberlain avait tué sa fille et éliminé le corps, puis a utilisé l'histoire du dingo comme ruse pour expliquer la disparition d'Azaria. La théorie n'était peut-être pas étanche, mais c'était suffisant pour que Lindy Chamberlain soit reconnu coupable de meurtre et condamné à la perpétuité. Michael Chamberlain a été condamné à une peine avec sursis pour complicité après le fait. La Haute Cour a rejeté les appels des Chamberlains et Lindy est restée en prison.



Lindy a passé plus de trois ans dans la prison de Darwin avant d'avoir un coup de chance en 1986. La veste manquante d'Azaria a finalement été retrouvée dans un terrain broussailleux près d'Ayers Rock où elle a disparu. La zone où la veste a été trouvée était parsemée de repaires de dingos, un fait qui a ajouté une crédibilité significative à l'histoire initiale des Chamberlains. Lindy Chamberlain a été libéré de prison et les tribunaux ont annulé les condamnations des deux Chamberlain en 1988 à la suite d'une nouvelle enquête.

Il semble plausible que les dingos soient en fait responsables de la disparition et de la mort d'Azaria, mais les chiens n'ont toujours pas été officiellement blâmés. Une troisième enquête du coroner en 1995 a fait que la cause de son décès a été répertoriée comme « inconnue ». Fin 2010, le gouvernement australien a rouvert l'affaire pour la quatrième fois après que la mère de la jeune fille, maintenant Lindy Chamberlain-Creighton, a fait campagne pour que le certificat de décès de la jeune fille soit modifié pour inclure l'attaque de dingo comme cause de décès.

Y a-t-il donc des rapports concluants de dingos mangeant des bébés ?

Oui. Alors que les Australiens savent depuis des années que les dingos peuvent attaquer sauvagement les veaux et les moutons, l'histoire des Chamberlain à propos d'un dingo volant leur bébé semblait un peu farfelue en 1980. Depuis lors, cependant, il y a eu des exemples tragiques d'attaques de dingos. Plus particulièrement, en 2001, deux dingos ont mutilé et tué Clinton Gage, neuf ans, sur l'île Fraser au large des côtes du Queensland. En 1998, un dingo a traîné Casey Rowles, 13 mois, hors de la tente de sa famille, mais son père s'est déplacé assez rapidement pour la sauver du chien.

Comment le « Un dingo a mangé mon bébé ! » ligne obtenir une telle traction de la culture pop?

Comme nous l'avons mentionné ci-dessus, la disparition et les procès qui ont suivi ont été des sensations nationales en Australie. L'affaire a probablement progressé sur le radar américain avec le film de 1988Anges maléfiques(publié commeUn cri dans le noiraux Etats-Unis.). Le film mettait en vedette Meryl Streep dans le rôle de Lindy Chamberlain et Sam Neill dans le rôle de Michael Chamberlain, et bien qu'il n'ait pas fait un grand nombre au box-office, il a suscité un bon buzz critique. (En 2008, l'American Film Institute l'a nommé neuvième meilleur drame d'audience de tous les temps.)

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La phrase « Peut-être que le dingo a mangé votre bébé ? » a obtenu une exposition encore plus grande avec la blague d'Elaine dans le 1991Seinfeldépisode 'The Stranded', et la boutade est devenue depuis un incontournable de la culture pop. Un exemple notable : dans la série téléviséeBuffy contre les vampires, le groupe du personnage d'Oz s'appelle Dingoes Ate My Baby.