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Vous êtes peut-être déjà un gagnant ! L'histoire de la chambre de compensation des éditeurs

CBS/Landov
Il était une fois, les éditeurs de magazines embauchaient des équipes de vendeurs commissionnés qui faisaient du porte-à-porte pour attirer de nouveaux abonnements. C'était une façon assez inefficace de vendre des magazines. Ainsi, en 1953, Harold Mertz, le directeur d'une équipe de vente de magazines, a eu l'idée d'envoyer des informations d'abonnement aux clients potentiels à la place.

Pour le prix d'un timbre de 3 cents, Mertz pouvait envoyer une enveloppe contenant un formulaire de réponse et une petite brochure décrivant les magazines disponibles. Maintenant, il pouvait sonder une ville entière dans le confort de son sous-sol. Le véritable génie de l'idée de Mertz, cependant, était d'offrir des magazines de plusieurs éditeurs - environ 20 titres au total - faisant de sa société, Publishers Clearing House (PCH), un guichet unique pour le divertissement de lecture de toute une famille.

Tout comme le vendeur à domicile que PCH a remplacé, l'entreprise a gagné de l'argent en gagnant une commission sur chaque abonnement vendu. À mesure que sa puissance dans l'industrie augmentait, PCH pourrait exiger le taux d'abonnement le plus bas de l'éditeur, tout en prenant une commission de plus en plus importante. Dans les années 1990, PCH vendait environ huit millions d'abonnements par an, avec des taux de commission compris entre 74 % et 90 %. Mais PCH a augmenté la diffusion si efficacement que la commission importante en valait la peine, car cela signifiait qu'un éditeur pouvait facturer plus pour l'espace publicitaire dans le magazine.

« Vous êtes peut-être déjà un gagnant ! »

Pour augmenter les ventes et élargir facilement leur liste de diffusion pour de futures sollicitations, PCH a commencé à offrir des prix de tirage au sort en 1967, après avoir vu cela fonctionner avec succès pourReader's Digest.

Avec la chance de gagner entre 1,00 $ et 5 000 $ en espèces, tout ce qu'une personne avait à faire était de remplir et de retourner une carte de contact avec un numéro de participation unique au concours imprimé sur le devant.

Contrairement à une loterie, aucun achat n'était nécessaire.Et parce que PCH avait déterminé quel numéro gagnerait le grand prix avant même que les cartes ne soient envoyées par la poste, ils pouvaient légalement commercialiser le concours avec le slogan « Vous êtes peut-être déjà un gagnant ! »Mieux encore, si personne ne retournait jamais le numéro gagnant présélectionné, PCH n'avait pas à débourser un centime. Lorsque les gens ont commencé à se demander si quelqu'un avait vraiment gagné, PCH a commencé à offrir un tirage de la deuxième chance, en choisissant un gagnant au hasard parmi les cartes qui avaient été retournées.

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Course à enjeux élevés

Pendant près de 25 ans, PCH a été la seule grande maison d'abonnement en ville. Mais cela a changé en 1977, lorsque American Family Publishers (AFP) est entré en scène, en diffusant des magazines commeTempsetMcCall's. Naturellement, l'AFP a organisé ses propres tirages au sort, créant une sorte de course au tirage au sort avec chaque entreprise augmentant progressivement son grand prix pour surpasser l'autre. Mais lorsque les clients se sont plaints de la «fatigue du concours», les entreprises ont changé de vitesse et ont commencé à proposer des articles de luxe à la place : des voitures, des bateaux, des avions privés et même un cheval de course pur-sang. Au moins jusqu'en 1985, lorsque l'AFP a fait passer son grand prix de 200 000 $ à 10 000 000 $. PCH a dû faire de même et, sans surprise, les joueurs ne s'ennuyaient plus.



Pour promouvoir leur loterie, l'AFP a engagé des porte-parole célèbres - les visages de confiance d'Ed McMahon et de Dick Clark.En réponse, PCH a opté pour une touche plus personnelle en présentant la Prize Patrol, une petite équipe d'employés de PCH qui sont arrivés au domicile du prochain gagnant du concours avec des ballons, des fleurs, du champagne et un chèque de nouveauté géant en main.La présentation a été enregistrée et est devenue un incontournable des campagnes publicitaires télévisées de PCH pendant des années, et la Patrouille des prix fait toujours partie des gagnants surprenants aujourd'hui.

Quelles sont les chances?

Pour le grand tirage au sort de 10 000 000 $ en 1985, Lillian Countryman, employée de l'État de New York, a calculé les chances de gagner, et oui. Ce n'était pas joli. Les joueurs du tirage au sort de l'AFP avaient une chance sur 200 000 000. Les joueurs de PCH s'en sont un peu mieux tirés, avec une chance sur 181 795 000. Si vous vouliez vraiment gagner, votre meilleur pari était leReader's Digesttirages au sort, avec un longshot de 1 sur 84 000 000 pour l'un des deux grands prix. Cependant, il y avait un compromis pour les meilleures cotes – chaque gagnant n'a remporté qu'un modeste 334 500 $.

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Les choses ne se sont pas améliorées avec le temps. Pour le plus récent jackpot PCH de 10 000 000 $, vos chances sont de 1 sur 1 215 500 000. Bien que ce ne soit pas mal par rapport à leur concours « 5 000 $ par semaine pour la vie », où vous envisagez une chance sur 1 750 000 000.

Acheter pour gagner

Il y a beaucoup de gens qui croient que leurs chances de gagner le tirage au sort de PCH seraient meilleures s'ils avaient un abonnement ou deux. Dans les années 80 et 90, cela était particulièrement courant chez les personnes âgées, dont certaines dépensaient des milliers de dollars – souvent en achetant plusieurs abonnements au même magazine – dans le but de figurer sur une liste VIP de finalistes.Après le décès d'un retraité en 1999, sa succession a découvert qu'il avait des abonnements à des magazines avec PCH qui ont été payés jusqu'en 2086.(Il n'a jamais gagné.)

Cette théorie « acheter pour gagner » a été renforcée en 1992, lorsque les travailleurs de l'assainissement ont trouvé des centaines de participations au tirage au sort de PCH non ouvertes dans une benne à ordures, toutes provenant de personnes qui n'avaient pas effectué d'achat. Lors du recours collectif qui a suivi, PCH a expliqué qu'ils pouvaient déterminer qui avait commandé un abonnement sans même ouvrir le courrier, grâce à une fenêtre transparente sur l'enveloppe. En utilisant cette méthode, les enveloppes avec les abonnements ont été séparées pour le traitement, et les « n'a pas fait » ont été numérisés électroniquement et inscrits au tirage au sort. Dans ce cas, PCH a prétendu qu'un entrepreneur en traitement du courrier avait agi à l'encontre de la politique de l'entreprise en jetant simplement les inscriptions « n'a pas acheté ». Pour montrer qu'ils ont respecté le règlement du concours « Aucun achat nécessaire », PCH a saisi les formulaires rejetés dans leurs prochains tirages de 10 millions de dollars et de 1 million de dollars. Bien que la mauvaise presse ait nui à leur réputation, l'attrait de millions d'argent a permis aux gens de jouer tout de même.

Selon PCH, la majorité des gagnants du concours n'ont rien acheté de l'entreprise.

Tu as gagné!*

Au milieu des années 1990, les gouvernements des États et fédéral se sont inquiétés du fait que les envois de tirages au sort étaient devenus de plus en plus déroutants, voire carrément trompeurs. En lettres majuscules géantes, les formulaires d'inscription proclamaient tous que le récipiendaire était le gagnant du grand prix, suivis d'un texte beaucoup plus petit indiquant « si vous retournez votre formulaire d'inscription et qu'il affiche le numéro gagnant ». Alors qu'il était facile pour quiconque de mal comprendre les envois, la communauté des personnes âgées semblait particulièrement confuse. Bientôt, les journaux ont publié des articles sur des retraités qui avaient dépensé leurs économies en voitures, maisons et autres produits de luxe parce qu'ils pensaient à tort avoir gagné des millions. Dans une histoire largement médiatisée,L'octogénaire Richard Lusk s'est envolé de Californie pour Tampa, Floride - le centre de diffusion d'American Family Publishers - en octobre 1997 et à nouveau en février 1998 pour collecter 11 000 000 $ qu'il pensait avoir gagné lors de deux tirages au sort distincts.

De plus, les escrocs utilisaient cette confusion à leur avantage. Après l'envoi d'une série d'envois officiels de tirages au sort, les escrocs contactaient les gens et prétendaient que l'envoi que la personne venait de recevoir était une véritable notification gagnante. Tout ce que le « gagnant » avait à faire était de payer quelques milliers de dollars en « frais administratifs » afin de faciliter le premier paiement de leurs millions de gros prix. Bien sûr, le gagnant a payé les frais, mais il n'a jamais reçu la visite de la Prize Patrol. Bien que les entreprises légitimes n'aient aucunement été impliquées et n'aient pas exigé de tels frais administratifs, elles ont néanmoins subi le plus gros du contrecoup.

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Faire la loi

Entre les dépenses excessives « acheter pour gagner » et les envois déroutants de tirages au sort, l'AFP et PCH sont devenus la cible de plusieurs poursuites personnelles dans les années 1990, ainsi que d'une poignée de recours collectifs dans plusieurs États. Les entreprises couvraient généralement suffisamment leurs bases pour que l'affaire soit rejetée ou qu'elles se soient réglées à l'amiable, mais les frais juridiques et la diminution des affaires dues à la mauvaise presse ont fait des ravages. L'AFP a déposé son bilan en 1999 et a fermé ses portes peu après.

Pendant ce temps, le Congrès a reçu suffisamment de pression de la part des citoyens pour adopter la Loi sur la prévention et l'application du courrier trompeur en 1999, également connue sous le nom de « Loi sur les tirages au sort ». Entre autres choses, la loi stipule que les loteries doivent inclure les chances de gagner, un calendrier des paiements des prix, réitérer qu'aucun achat n'est nécessaire pour jouer, ni l'achat n'augmentera vos chances de gagner, et qu'il n'y a pas de frais à payer par le gagnant (autres que les taxes, bien sûr). Depuis l'entrée en vigueur de la loi, PCH a versé des millions de dollars en règlements pour des recours collectifs en raison de ses tactiques de marketing, dont 48 millions de dollars entre deux poursuites multi-états distinctes en 2000, 34 millions de dollars dans 26 États en 2001, et plus récemment , 3,5 millions de dollars à 34 États en 2010.

PCH aujourd'hui

Bien que PCH offre toujours des abonnements à des magazines, c'est loin d'être leur seule source de revenus. Au milieu des années 80, ils ont commencé à vendre des livres, des cassettes VHS et des cassettes audio, et se sont depuis étendus aux couteaux de collection, aux bijoux, aux vitamines et même aux bulbes à fleurs. Le lancement de pch.com en 1999 a permis aux gens de s'inscrire au tirage au sort sans même envoyer de carte, mais il a également donné à PCH la possibilité de se lancer dans une variété d'entreprises en ligne. Ils ont maintenant une poignée de sites Web qui proposent des jeux vidéo en ligne, une loterie quotidienne, des coupons en ligne et un moteur de recherche qui offre une chance de gagner des prix chaque fois que vous l'utilisez. Vous pouvez même télécharger des applications PCH iPhone pour jouer en déplacement.

Nous nous souvenons tous d'avoir reçu des cartes d'abonnement, mais personne au _soiea rencontré un gagnant du concours Publishers Clearing House. La Patrouille des Prix est-elle déjà apparue dans votre quartier ?