Article

Vous ne trouverez la lettre 'E' dans aucun de ces deux romans

par Aliya Whiteley


La lettre « E » fait tellement partie intégrante de nombreuses langues qu'il est étonnant de penser que même une courte conversation pourrait être menée sans elle. Par exemple, dans un épisode deComment j'ai rencontré votre mère, Lily et Robin défient leur ami Barney d'essayer d'obtenir le numéro de téléphone d'une fille tout en portant un sac poubelle et sans utiliser la lettre 'E'. D'accord, donc il réussit, mais la conversation n'est pas très scintillante. (Et le sac poubelle n'est pas très beau non plus.)

« E » est la lettre la plus couramment utilisée dans la langue anglaise. Non seulement cela, c'est la lettre la plus couramment utilisée dans de nombreuses langues, dont le français, l'allemand, l'espagnol, l'italien, le suédois, le danois et le néerlandais. Il y a donc des lettres plus faciles à omettre si vous décidez de construire un lipogramme, un texte qui omet délibérément une lettre en particulier, quelle que soit votre nationalité.

Tout cela fait que non pas un maisdeuxles auteurs ont réussi à terminer des romans entiers sans jamais utiliser la lettre 'E' d'autant plus étonnant.

qu'est-ce que ça fait d'être pompier


Écrit en 1939, celui d'Ernest Vincent WrightGadsbyest un roman de 50 000 mots - et il n'y a pas de 'E' en vue (du moins pas une fois que vous avez dépassé le nom de l'auteur ou l'introduction, dans laquelle Wright mentionne comment les gens lui ont souvent dit qu'un tel exploit était impossible). MaisGadsbyrespecte admirablement ses propres règles. Si des abréviations sont utilisées, ce ne sont que celles qui ne contiendraient toujours pas la lettre « E » si elles étaient écrites en toutes lettres. Afin de s'assurer qu'il n'a pas triché accidentellement, Wright aurait attaché la lettre « E » sur sa machine à écrire.

un bar aux folies-bergère faits

Inspiré par Wright, Georges Perec a décidé d'écrire son propre roman sans la lettre 'E'—dans sa première langue, le français. Publié en 1969, il s'appelaitLa Disparitionet a été plus tard, incroyablement, traduit en anglais en 1994 par Gilbert Adair, qui l'a renomméÉviter de(comme la traduction directe aurait étéLa disparitionqui, vous l'aurez peut-être remarqué, contient trois exemples de la lettre en question).



La Disparitiona depuis été traduit dans de nombreuses langues sous la même forme lipogrammatique, dont l'allemand, l'italien, le néerlandais, le suédois, l'espagnol, le turc, le roumain et même le japonais. Il faut se demander qui a eu le travail le plus dur ici : l'auteur du roman original, ou les écrivains qui ont réussi à s'en tenir aux règles lorsqu'ils l'ont traduit.